Rui Costa jette l'éponge avant la 16e étape

Rui Costa jette l'éponge avant la 16e étape

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Diminué par une bronchopneumonie, le champion du monde portugais Rui Costa a renoncé à prendre le départ de la 16e étape du Tour de France entre Carcassonne et Bagnères-de-Luchon. Le coureur de la Lampre était 13e du classement général à 12'57 du maillot jaune Vincenzo Nibali.

L'an dernier, Rui Costa avait signé le premier de ses deux succès d'étape sur la Grande Boucle à l'issue de la 16e étape. Cette année, son parcours s'est arrêté au soir de la 15e. Gêné par une bronchite depuis quatre jours, le coureur de la Lampre a dû se résoudre à jeter l'éponge, comme il l'a révélé il y a une heure sur son compte Twitter. La veille, durant la journée de repos, des radios avaient révélé un début de pneumonie. Avant trois étapes de montagne dans les Pyrénées, continuer aurait été inutile. "Je voulais poursuivre mais les médecins m'ont fait comprendre et admettre que je devais penser à ma santé et à ma carrière", a expliqué l'ancien coureur de la Movistar sur les réseaux sociaux, radios à l'appui. Avec cet abandon, le Tour perd une nouvelle grosse tête. A l'issue de la 15e étape, le champion du monde pointait au 13e rang, à près de 13 minutes de Nibali.  

Jerome Carrere