Nairo Quintana (Movistar) et sa garde rapprochée
Nairo Quintana (Movistar) et sa garde rapprochée | LUK BENIES / AFP

Quintana, Valverde et Landa de front pour conquérir le Tour de France en 2018

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L'équipe cycliste Movistar aborde la saison 2018 avec la conquête du Tour de France comme "grand objectif" et l'intention d'y aligner ses trois leaders Nairo Quintana, Alejandro Valverde et la recrue Mikel Landa, a déclaré jeudi le manageur de la formation espagnole. "Nous avons des coureurs avec le profil idéal pour penser que le Tour, l'une des rares courses qui manque à notre palmarès, puisse devenir le grand objectif de l'année", a déclaré Eusebio Unzué lors de la conférence de presse de rentrée.

"Si Dieu le veut, nous irons là-bas avec nos trois leaders", a ajouté le dirigeant lors de cet événement organisé à Madrid, confirmant vouloir associer ce trio après avoir évoqué en novembre une intense réflexion à ce sujet. Avec l'arrivée de Mikel Landa, en provenance de la Sky, la Movistar espère avoir recruté un troisième larron à même de troubler le jeu lorsque la route s'élève sur la Grande Boucle. Car le puncheur vieillissant Valverde n'a pas toujours pu aider un Nairo Quintana pas toujours assez offensif sur le Tour de France. Mais Landa, ux performances exceptionnelles avec l'équipe britannique, peut-il être plus qu'un équipier de grand luxe ?

Unzué a précisé que le Colombien Quintana (27 ans), vainqueur du Tour d'Italie 2014, du Tour d'Espagne 2016 et désireux de remporter enfin le Tour de France, débuterait sa saison en février avec une course à domicile, "Colombia Oro y Paz" (6-11 février). Pour sa part, l'Espagnol Alejandro Valverde (37 ans), rétabli d'une grave blessure à un genou subie lors du Tour de France 2017, devrait reprendre au Challenge de Majorque (25-28 janvier) avant d'enchaîner sur le Tour de la Communauté de Valence (31 janvier-4 février). Enfin, l'Espagnol Mikel Landa (28 ans), recrue phare de Movistar et 4e de la Grande Boucle 2017, lancera sa saison mi-février au Tour d'Andalousie (14-18 février).