Paolo Slongo et Vincenzo Nibali
Vincenzo Nibali et Paolo Slongo, lors de la présentation des équipes | .

Paolo Slongo: "Nibali est vraiment le plus fort"

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Entraîneur de Vincenzo Nibali depuis douze ans, Paolo Slongo qui a préparé son "poulain" pendant tout le printemps pour qu'il puisse enfin exprimer tout son potentiel sur ce Tour de France, y compris en allant reconnaître les ascensions, peut être soulagé ce jeudi soir. Les principales difficultés sont passés, l'avance en tête du classement général est très confortable...et Slongo peut maintenant croire à la victoire finale de Nibali et défend sa légitimité.

"Vincenzo a démontré qu'il était vraiment le plus fort dans ce Tour. Même si d'autres favoris ne sont plus là, ça ne change rien. Il n'y a qu'un Vincenzo Je le connais depuis longtemps et je savais qu'il pouvait réaliser ce genre de performances, même s'il fallait parfois l'en persuader. Depuis le début du Tour, il est en forme et en confiance. Il a attaqué chaque fois qu'il pensait qu'il devait le faire et qu'il pouvait en tirer un bénéfice. Aujourd'hui, c'était encore un jour où il se sentait fort. Où il pensait que ça pouvait rigoler. Il a choisi d'aller faire un numéro, de tenter sa chance, et la chance lui a souri. Il a fait le spectacle en même temps qu'il a assis sa position. Il y a quelques jours, nous étions encore réticents à admettre qu'il allait remporter ce Tour. Ce soir, on a évidemment plus de certitudes. Il a fait le spectacle. Tout le monde a pu constater qu'il était le plus fort, et qu'il allait gagner ce Tour sportivement. Je suis sûr d'une chose, c'est que même avec Froome et Contador toujours en course, Vincenzo Nibali aurait fini devant.  C'est mon avis, car je l'ai vu à la lutte avec beaucoup de facilité, et de toutes façons, on ne le saura jamais. Seule compte la vérité de la course.  

Vidéo : la victoire de Nibali à Hautacam

Christian Grégoire