L'équipe AG2R-La Mondiale en formation sur le Dauphiné
L'équipe AG2R-La Mondiale en formation sur le Dauphiné | DE WAELE Tim / TDWsport Sarl / DPPI

Les équipes du Tour (21/22) : AG2R-La Mondiale en bloc autour de Romain Bardet

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Sur la deuxième marche du podium en 2016, Romain Bardet est un prétendant naturel à la victoire finale de ce 104e Tour de France. L’Auvergnat pourra compter sur une équipe AG2R-La Mondiale à son service même si quelques bons de sortie seront accordés aux puncheurs ici ou là.

Bardet parmi les favoris

Entre certitudes et espoirs, Christian Prudhomme voit un Tour 2017 ouvert entre quatre à six coureurs « de valeur à peu près égale ». Romain Bardet y figure en bonne position avec Chris Froome, Nairo Quintana, Fabio Aru, Alberto Contador et Esteban Chaves. Sur un terrain propice aux audacieux, le leader d’AG2R peut une nouvelle fois tirer son épingle du jeu. La visite des cinq massifs montagneux français peut ainsi lui permettre de réaliser des coups avant l’ultime juge de paix que sera le contre-la-montre de Marseille (22,5 km), veille des Champs-Elysées.

Une préparation optimale

Ayant obtenu carte blanche de son équipe pour choisir ses courses et gérer sa préparation, l’Auvergnat s’est donné les moyens de ses objectifs en effectuant un stage corsé fin avril en Sierra Nevada. « Physiquement et mentalement je suis prêt », a-t-il confié à notre confrère Nicolas Geay. « Je me battrais pour faire la meilleure place possible. Ça sera peut-être en deçà de l’an dernier ou je me battrais peut-être pour le maillot jaune. En tout cas je me prépare pour être à 100%. » En fin de contrat à la fin de la saison, Bardet prendra sa décision après le Tour. S’il figure à nouveau sur le podium, peut-être aura-t-il envie de prolonger son aventure avec AG2R-La Mondiale ?

VIDEO : Bardet le grand espoir français du Tour

Deux nouveaux sur le Tour

Pour protéger et épauler son leader, et lui donner envie de resigner, la formation de Vincent Lavenu a construit une équipe solide et dévouée. Bardet disposera ainsi de plusieurs lieutenants comme le Belge Jan Bakelants, ancien porteur du maillot jaune (2013), le Luxembourgeois Ben Gaustauer, le Suisse Mathias Frank ou encore le Français Cyril Gautier. Avec les néophytes de la Grande Boucle Pierre Latour, nouveau champion de France du contre-la-montre, et Axel Domont, l’accent est plus que jamais mis sur la montagne. Tout frais champion de Belgique, Oliver Naesen jouera lui aussi les équipiers modèles. Enfin, excellent puncheur, Alexis Vuillermoz sera un atout précieux dans les cols et une chance de victoire lors des arrivées en côte.

L'équipe AG2R La Mondiale pour le Tour de France

Romain Bardet (FRA), Jan Bakelants (BEL), Axel Domont (FRA), Mathias Frank (SUI), Ben Gastauer (LUX), Cyril Gautier (FRA), Pierre Latour (FRA), Oliver Naesen (BEL), Alexis Vuillermoz (FRA)

Xavier Richard @littletwitman