Le Tour de France 2021 vers un plan "B" comme Bretagne pour son Grand départ ?

Publié le , modifié le

Auteur·e : AFP
Tour de France 2018
Le peloton du Tour en pleine action | DAVID STOCKMAN / BELGA MAG / Belga

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Conséquence inattendue du report des JO de Tokyo à 2021, le Tour de France pourrait, selon l'AFP, changer les dates de son Grand départ prévu l'an prochain à Copenhague et se retrouverait contraint d'envisager un plan "B" : la Bretagne.

"Le Tour 2021 devrait partir de Bretagne !", titre déjà en "Une" le quotidien régional Le Télégramme en citant des contacts entre les organisateurs (ASO) et l'autorité régionale, alors que le Comité international olympique (CIO) a décidé de sanctuariser le programme olympique du cyclisme, rapporte l'AFP. "Ce n'est pas possible", a répondu le président du CIO, Thomas Bach, à l'hypothèse de modifier le calendrier des épreuves des JO.

La course sur route est donc prévue le 24 juillet... à la veille de l'arrivée du Tour de France, axe central de la saison cycliste. Devant le choix qui s'imposerait aux meilleurs coureurs du monde, pour la plupart amenés à faire l'impasse sur le rendez-vous olympique, l'Union cycliste internationale (UCI), maîtresse du calendrier, ne peut qu'avancer les dates du Tour d'une semaine. D'autant que le calendrier de la saison 2021 ne sera ratifié que fin septembre, à l'occasion des Mondiaux de Martigny (Suisse).

"Ce n'est pas une solution réaliste de reporter les dates du Grand Départ d'une semaine"

Mais, pour la ville très cycliste de Copenhague qui doit accueillir pour la première fois le Grand départ du Tour, une avancée d'une semaine, au dernier week-end de juin, est impossible. La capitale danoise est mobilisée par des matches de l'Euro de foot, lui-même reprogrammé en raison de la pandémie de coronavirus. "Le changement de date entraînerait des noeuds juridiques insurmontables entre la ville de Copenhague, la fédération danoise de football et l'UEFA", a confirmé au journal BT le maire de Copenhague Frank Jensen.

Fin juin, le maire avait répondu par avance à ASO dans une lette publiée par BT: "Au nom des partenaires du Grand Départ danois, je dois vous informer que ce n'est pas une solution réaliste de reporter les dates du Grand Départ d'une semaine." La cohabitation de deux événements de cette ampleur pose des problèmes de trop grande ampleur, liés aux transports, à la sécurité et aux hôtels principalement.

Le dernier départ en Bretagne date de 2008

La signature du contrat pour le Grand départ du Danemark date de février 2019. Nul ne pouvait alors imaginer alors les ravages causés par le Covid-19 et ses prolongements inattendus, le report de l'Euro et des JO de Tokyo qui place le Tour dans un étau. Mais le contrat, qui porte sur l'ensemble du Grand départ avec ses trois premières étapes (contre-la-montre à Copenhague, Roskilde - Nyborg, Vejle - Sonderborg), existe bel et bien précise l'AFP.

Si le Danemark ne peut accueillir la plus grande course du monde au début de l'été prochain, la Bretagne se présenterait comme solution de repli. La région, coeur ardent du cyclisme français à travers ses champions légendaires (Robic, Bobet, Hinault) et la ferveur de son public, était candidate pour un Grand départ, logiquement à l'horizon 2022. Si une solution est trouvée, elle pourrait ainsi prendre de l'avance pour avoir le peloton sur ses terres, ignorées par le Tour 2020 qui commencera le 29 août à Nice.

La Grande Boucle, dont le dernier départ breton date de 2008 à Brest, s'élancerait une nouvelle fois de France. Mais l'intérêt de l'étranger reste toujours aussi fort. Mercredi, le directeur du Tour Christian Prudhomme était invité à Bologne, centre de la région Emilie-Romagne laquelle a fait état de sa candidature à un Grand départ ces prochaines années. En plus de cent ans d'histoire, pas plus que le Danemark, l'Italie n'a jamais donné le coup d'envoi du Tour.

AFP