Annemiek van Vleuten
Annemiek van Vleuten | MENAHEM KAHANA / AFP

La Course by le Tour de France: la Néerlandaise Van Vleuten s'impose à l'Izoard

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La Néerlandaise Annemiek Van Vleuten (Orica) a enlevé la première épreuve de La Course by le Tour de France, épreuve féminine courue ce jeudi entre Briançon et l'Izoard en prélude à la 18e étape du Tour de France. Van Vleuten (34 ans) s'est imposée en solitaire au sommet du célèbre col. Les concurrentes ont emprunté une partie du parcours (67,5 km) de l'étape du jour du Tour, avec départ et final identiques. Mais elles n'ont pas eu à grimper le col de Vars.

Les 20 premières doivent prendre part samedi à un contre-la-montre à Marseille, sur le parcours de la 20e étape du Tour. Il sera organisé sous la forme d'une course-poursuite de 22,5 kilomètres, respectant les écarts enregistrés en haut de l'Izoard. Van Vleuten s'est détachée dans l'ascension du col, à moins de 5 kilomètres du sommet. Elle a devancé de 43 secondes l'ancienne championne du monde, la Britannique Lizzie Armitstead mariée à l'Irlandais Philip Deignan.

L'an passé, la Néerlandaise avait fait une chute spectaculaire pendant la course sur route des JO de Rio. La première Française, Pauline Ferrand-Prévot, s'est classée 16e. "Cet effort me convenait plutôt bien", a déclaré "PFP" qui se reconstruit après sa déception de Rio et privilégie cette saison le VTT. "Cela revient mais il ne faut pas brûler les étapes. En début de course, je me sentais bien mais je n'ai pas pu tenir, j'ai préféré monter à mon rythme".

Classement:
1. Annemiek Van Vleuten (NED/Orica), les 67,5 km en 2 h 07:18.
2. Lizzie Deignan (GBR/Boels) à 43.
3. Elisa Longo Borghini (ITA/Wiggle) à 1:23.
4. Megan Guarnier (USA/Bols) 1:28.
5. Shara Gillow (AUS/FDJ) 1:33.
6. Amanda Spratt (AUS/Orica) 1:41.
7. Lauren Stephens (USA/Tibco) 1:51.
8. Ana Sabria (COL/Servetto) 2:24.
9. Katarzyna Niewadoma (POL/WM3) 2:52.
10. Hanna Nilson (SWE/BTC) 3:04.
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16. Pauline Ferrand-Prévot (FRA/Canyon) 4:34.
NB: 118 coureuses au départ, 46 classées, 66 hors délai, 6 abandons.

AFP