Chris Froome
Chris Froome sur le podium après sa démonstration dans la 10e étape du Tour | YORICK JANSENS / BELGA MAG / BELGA/AFP

Froome , le retour du perfectionniste

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Un peu plus d'un an après son abandon dans la 5e étape du Tour 2014, le Britannique Chris Froome a revêtu le costume qu'il avait endossé une première fois en 2013: celui de patron d'un Tour de France qui semble lui tendre à nouveau les bras.

Le "Kenyan blanc", impressionnant vainqueur au terme de la première  ascension de la Grande Boucle mardi à La Pierre Saint-Martin, avait prévenu:  "dès la minute qui avait suivi mon abandon l'an dernier, j'avais déjà le regard  tourné vers l'édition 2015. Ma préparation avait débuté !" Froome  est "un perfectionniste", selon son directeur sportif français,  Nicolas Portal. Dans son esprit, tout doit être réglé comme du papier à musique. Et au sein  de la formation Sky, qu'il a rejointe lors de sa création en 2010 en provenance  de Barloworld, il a trouvé un environnement qui correspond à son style  méticuleux.

Froome , le diamant brut, sera taillé et poli par le manager Dave  Brailsford, malgré des débuts contrariés par une grave infection parasitaire  contractée lors d'un voyage en Afrique du Sud et qui aurait pu précipiter la  fin de sa carrière. C'eût été un gâchis: Froome  va se révéler en pleine lumière lors du Tour  d'Espagne 2011. Il termine 2e d'une Vuelta qu'il aurait pu gagner, si l'équipe  Sky n'avait pas privilégié la carte de son compatriote Bradley Wiggins.

De coureur moyen à vainqueur du Tour 

Cette performance va toutefois convaincre sa formation de poursuivre avec  lui, notamment sur le Tour 2012. Il s'y effacera de nouveau en faveur de  Wiggins avant de revenir comme leader unique en 2013, l'année de sa victoire  après avoir remporté cette saison-là le Tour d'Oman, le Critérium  international, le Tour de Romandie et le Critérium du Dauphiné. Christopher Froome  devance au classement général le Colombien Nairo  Quintana de plus de trois minutes. De quoi augurer d'une domination sans partage de Froome  sur le Tour ? Pas  si vite ! Car le cyclisme est aussi fait d'impondérables, comme sa chute et son  abandon en 2014. Le 26 juillet prochain à Paris pourrait sonner comme une revanche sur cette  fatalité. Froome pourrait alors reprendre sa marche en avant vers de nouveaux  grands succès colorés de jaune.

Pourtant, rien à l'origine ne laissait présager un tel destin au natif de  Nairobi, au Kenya, qui a grandi en Afrique du Sud. Lui-même a longtemps cru qu'il ne serait qu'un coureur moyen. "Avant le Tour d'Espagne 2011, j'avais des performances fluctuantes mais  cette année-là, je me suis dit qu'un jour, je pourrais gagner un grand Tour",  avait-t-il expliqué. De coureur moyen à vainqueur du Tour: le soupçon s'est rapidement invité  dans la vie de ce champion qui n'a de cesse de répéter qu'il est un coureur propre. "Je demande que l'on me respecte à ce titre, pour le travail énorme que  j'ai accompli pour en arriver là", a-t-il encore dit mardi à La Pierre  Saint-Martin.

Le finish victorieux de Froome lors de la 10e étape :

AFP