MTN-Qhubeka sans véritable favoris
MTN-Qhubeka est la première équipe africaine à prendre le départ d'un Tour de France. Elle comptera deux Erythréens dont le maillot à pois du dernier Critérium du Dauphiné, Daniel Teklehaimanot. | AFP

Boasson Hagen, Farrar et cinq africains chez MTN-Qhubeka

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Cinq coureurs africains feront partie du groupe retenu pour le Tour de France (4 au 26 juillet) par l'équipe sud-africaine MTN-Qhubeka, la première formation du continent à disputer la Grande Boucle. Deux Erythréens, Merhawi Kudus et Daniel Teklehaimanot, et trois Sud-Africains, Louis Meintjes et les frères Janse van Rensburg (Jacques et Reinardt), figurent dans la sélection dont les leaders seront le Norvégien Edvald Boasson Hagen et l'Américain Tyler Farrar. Les deux autres coureurs sont le Britannique Steve Cummings et le Belge Serge Pauwels.

Kudus (21 ans), qui a couru l'an passé le Tour d'Espagne, et Meintjes (23  ans), lui aussi présent à la Vuelta 2014 et champion continental en titre, sont  deux des grands espoirs du cyclisme africain. L'équipe sud-africaine aura pour homme de pointe sa recrue-phare de  l'intersaison, le Norvégien Edvald Boasson Hagen, vainqueur de deux étapes du  Tour en 2011.

"Pendant le Tour, nous espérons sensibiliser et recevoir de l'aide pour  notre campagne îBicyclesChangeLives qui consiste à fournir des vélos aux  enfants qui doivent marcher plus de 6 kilomètres pour se rendre à l'école en  Afrique du Sud", a déclaré le manager général Brian Smith.

"Nous avons ciblé des objectifs, une victoire d'étape et le port d'un  maillot distinctif. Nous ne venons pas avec un train pour un sprinteur ou un  leader pour le classement général mais nous chercherons à saisir toutes les  opportunités", a-t-il ajouté. Deux autres coureurs africains, l'Erythréen Natnael Berhane et l'Algérien  Youcef Reguigui, sont les remplaçants du groupe.

L'équipe MTN-Qhubeka au Tour de France

Edvald Boasson Hagen (NOR), Steve Cummings (GBR), Tyler Farrar (USA),  Jacques Janse van Rensburg (RSA), Reinardt Janse van Rensburg (RSA), Merhawi  Kudus (ERY), Louis Meintjes (RSA), Serge Pauwels (BEL), Daniel Teklehaimanot  (ERY)