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Romain Bardet (AG2R-La Mondiale) pendant le chrono | ERIC FEFERBERG / AFP

Bardet retrouve des jambes

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Elles arrivent au meilleur moment. Les jambes de Romain Bardet ont répondu dimanche dans le contre-la-montre par équipes entre Vannes et Plumelec, 9e étape du Tour de France. Le grimpeur d’AG2R-La Mondiale monte en puissance à deux jours de la première ascension pyrénéenne.

Le visage n’est plus fermé. Malgré les efforts consentis pendant les 28 km du chrono par équipes, Romain Bardet a le sourire. Comme hier après la victoire d’Alexis Vuillermoz à Mûr de Bretagne, l’Auvergnat félicite ses potes. 10e et première équipe française, AG2R-La Mondiale a réussi son examen de passage. A l’image de son équipe, Bardet s’est senti bien. « Première fois en neuf jours que j’ai des sensations donc ça fait du bien », lâche-t-il à l’arrivée.

Moteur avec Péraud

Sur un parcours accidenté, Bardet souvent donné le ton. « C’est pas une question d’être fort individuellement dans le chrono par équipe, reprend-t-il. Chacun avait sa mission. Damien Gaudin dans les descentes, moi dans les montées. Dans les ascensions avec Jean-Christophe Péraud on doit être les moteurs. Mais il y a eu un travail incroyable de tout le groupe. La mayonnaise a bien pris. On avait beaucoup travaillé cet exercice et ça fait plaisir de voir qu’il y a un retour sur investissement. »

"Un très gros mental"

Un incident est toutefois venu perturber et finalement souder le groupe. Victime d’une crevaison dans les premiers kilomètres, Christophe Riblon a mis une épine dans le pied de ses coéquipiers. L’équipe a parfaitement réagi selon Bardet. « Il y avait une bonne homogénéité. On a frisé la catastrophe avec une crevaison pour Christophe Riblon. Comment allait-on réagir après ça ? On a prouvé qu’on avait tous un très gros mental, explique-t-il. On s’est bien ressaisi. J’ai trouvé que ça roulait super vite. Il y avait de très gros relais. C’est super cette grosse force mentale collective et ça promet pour les quinze prochains jours. »