Christian Prudhomme
Christian Prudhomme, directeur du Tour de France | GREG WOOD / AFP

Tour de France 2015: Un clm pour débuter

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Le Tour de France 2015 commencera par un contre-la-montre d'une longueur de 13,7 kilomètres dans la ville néerlandaise d'Utrecht. "Après deux éditions qui auront débuté par une étape en ligne, nous revenons à la tradition du contre-la-montre", a déclaré Christian Prudhomme lors d'une conférence de presse tenue à la résidence parisienne des Pays-Bas.

A l'accoutumée, le Tour de France débutait par une épreuve chronométrée, contre-la-montre ou prologue. Pas en 2013 (étape Porto Vecchio-Bastia) ni l'année prochaine, où il partira de Leeds lors d'une étape en ligne. Après deux éditions de scission, la direction du Tour de France a choisi de renouer avec la tradition pour le départ d'Utrecht en 2015. La première journée de course, le samedi 4 juillet, sera donc une étape contre-la-montre. Et non un prologue... "Le règlement de l'Union cycliste internationale fixe à 8 kilomètres la  distance maximale d'une prologue", a précisé le directeur du Tour en soulignant qu'outre la distance, la différence porte également sur les conséquences en cas de retard (un coureur est systématiquement repêché dans un prologue, et non  dans une étape à part entière).

Parcours plat en centre-ville

La première étape du Tour 2015 : contre-la-montre de 13,7 km
La première étape du Tour 2015 : contre-la-montre de 13,7 km

 "Le parcours, tout plat, s'adressera aux spécialistes, aux gros rouleurs", a-t-il ajouté à propos de ce tracé sous forme d'aller-retour en centre-ville, d'ouest en est, passant par les sites emblématiques de la cité néerlandaise qui compte plus de 300.000 habitants. Si le départ de la 2e étape est également prévu à Utrecht, aucun détail n'a  été fourni sur la suite du programme. "Rien n'a encore été décidé", précise à l'AFP un dirigeant de la société organisatrice (ASO) même s'il apparaît probable que l'arrivée de la deuxième étape aura lieu aux Pays-Bas, en principe près de la mer du Nord."

Le départ de la 2e étape du Tour de France 2015
Le départ de la 2e étape du Tour de France 2015

Utrecht poursuit la tradition néerlandaise du Tour

Utrecht est la sixième ville néerlandaise à accueillir un départ du Tour de  France, après Amsterdam (1954), Scheveningen (1973), Leiden (1978),  's-Hertogenbosch (1996) et Rotterdam (2010). "Les Pays-Bas tout entiers sont associés à cet évènement historique", a  estimé l'ambassadeur du "plat pays" en France, Ed Kronenburg. Christian Prudhomme a pour sa part rappelé la passion du "plat pays" pour le Tour. Les  Pays-Bas, a-t-il relevé, sont le seul pays qui a fait mieux que la France en  juillet dernier: 85,7 % de ses habitants ont vu au moins une fois le Tour à la  télévision. La ville néerlandaise était candidate au grand départ depuis le début des années 2000 mais s'était vue devancer par Rotterdam en 2010. 

Jerome Carrere