Tom Boonen
Tom Boonen lors de sa victoire sur Paris-Roubaix en 2012 | AFP

Tom Boonen renonce au Tour de France

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Le champion de Belgique Tom Boonen a renoncé à prendre part cet été au 100e Tour de France cycliste, s'opposant à la volonté de son équipe Omega Pharma. L'ancien maillot vert de la Grande Boucle, âgé de 32 ans, a même laissé entendre qu'il pourrait ne plus jamais participer au Tour.

"Serai-je encore un jour au départ du Tour ? La chance est très faible. Peut-être ne reviendrai-je jamais", a expliqué le coureur qui a participé à six Tours de France (2004, 2005, 2006, 2007, 2009 et 2011) durant sa carrière.

Lefévère: "J'aurai préféré le voir en Corse"

De son  côté, le manageur d'Omega Pharma, explique qu'il n'a  "pas voulu forcer son coureur" même s'il aurait voulu une autre décision.  "Je ne veux pas l'y obliger. Un coureur qui redoute l'événement qui dure trois semaines, il ne faut pas le forcer à changer d'avis", a expliqué Patrick Lefévère. "J'aurais préféré le voir au départ en Corse. Au niveau publicitaire,  il aurait été un sérieux bonus. Il en ira autrement".

A la question de savoir s'il se sentait déclassé vis a vis de Mark Cavendish, sprinteur désormais dans son équipe, ou s'il n'aurait pas pu l'aider notamment en emmenant ses sprints, Boonen s'est montré réaliste par rapport à son état de forme actuel: "Aurais-je été le parfait équipier de Mark ? Je pense qu'il serait fou de mettre à mal son "train" actuel qui fonctionne bien au Giro".

Christian Grégoire