Kristina Mladenovic

Zhengzhou : Mladenovic s'offre Svitolina

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Très belle performance de Kristina Mladenovic en Chine : La Française a battu l'Ukrainienne Elina Svitolina (6-4, 4-6, 6-3) et s'est offerte, par la même occasion, sa première demi-finale de la saison. Elle affrontera la Croate Petra Martic, vainqueur de la Biélorusse Aryna Sabalenka (7-5, 5-7, 6-4).

Kristina Mladenovic poursuit progressivement son retour vers la grande forme. Et sa victoire aux dépens d'Elina Svitolina, numéro 3 mondiale, pourrait nettement accélérer le processus. Les deux jeunes femmes ne s'étaient affrontées qu'une fois, en 2011 à Ankara, et si Mladenovic l'avait emporté (6-2, 6-3), c'était il y a si longtemps que les compteurs étaient remis à zéro au début de ce quart de finale. 

Il est vrai que la compagne de Gaëlle Monfils, éreintée par une victoire (3-6, 6-1, 7-6) en 2h33 contre Yulia Putintseva quelques heures plus tôt à la suite d'un match décalé à cause de la pluie, n'avait pas complètement récupéré. Le grand mérite de la Française aura été de lui rendre la partie encore plus difficile. En multipliant les changements de rythme, entre amorties et accélérations fulgurantes, "Kiki" a fini par définitivement faire plier la tête de série numéro 2 du tournoi au bout d'une féroce empoignade de 2h44. 

Coups droits dévastateurs

Après avoir mené 40-15, Svitolina a dû céder sa mise en jeu initiale et laisser son adversaire mener 2-0. Mais Mladenovic a ensuite été contrainte de livrer un 4e jeu acharné avec pas moins de 18 égalités et six balles de break à sauver avant de confirmer son break (3-1). Un jeu qui a duré 25 minutes. Sur sa lancée, la Française a mené 5-1 et compté une balle de premier set. C'est alors que Svitolina s'est réveillée pour aligner trois jeux de rang. Même si elle a finalement perdu la première manche, son réveil lui a ensuite permis d'égaliser à un set partout. Dans la manche décisive, Mladenovic a mené 3-0 grâce à des coups droits dévastateurs. A 5-2, elle menait 40-0 avant de gaspiller trois balles de match à cause notamment de ses doubles fautes. Mais un passing en revers lui a permis de conclure la partie à sa 5e balle.

Prochain défi pour la Tricolore, qui a déjà battu trois Top 10 cette saison : Petra Martic. Un mauvais et cuisant souvenir pour Mladenovic, laminée par la Croate lors du dernier Roland Garros (6-2, 6-1). Mais c'est une nouvelle joueuse, bien plus confiante,  qui va se battre pour une place en finale. 

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