Wuhan, cauchemar des têtes de série

Wuhan, cauchemar des têtes de série

Publié le , modifié le

Successeur du tournoi de Tokyo, l'épreuve de Wuhan connaît une première année mouvementée. Pratiquement tout le gratin du tennis féminin mondial avait fait le déplacement en Chine, mais à l'aube du 3e tour, beaucoup sont tombées. Sur les 16 têtes de série du tableau, dix sont déjà éliminées, parmi lesquelles la N.2 mondiale, Simona Halep, ou la 6e mondiale Agnieszka Radwanska. Les organisateurs peuvent encore compter sur Serena Williams (qui affronte au 2e tour Alizé Cornet), Maria Sharapova, Petra Kvitova, Eugénie Bouchard, Angélique Kerber et Caroline Wozniacki.

Une véritable hécatombe. En prenant la succession du tournoi de Tokyo, le tournoi de Huwan savait qu'il bénéficierait d'une belle attractivité. Intégré aux tournois Premier 5 (avec Doha, Rome, Montreal, Cincinnati), il devenait en effet l'une des épreuves les plus côtées, tant au niveau des dotations financières qu'en termes de points WTA. Devant, il y a, au sommet, les quatre tournois du Grand Chelem, puis les quatre "Premier Mandatory" que sont Indian Wells, Miami, Madrid et Pékin, et ensuite les Premier 5. Du coup, sur les 23 premières joueuses du classement WTA, il n'en manquait qu'une seule: Li Na. Et pour cause, la Chinoise, native de Wuhan, a annoncé sa retraite sportive en début de semaine, alors même que sa belle (mais courte) carrière a grandement pesé dans la montée en puissance de ce tournoi. En plus de l'absence de l'idole nationale, les organisateurs ont rapidement vu les têtes de série tomber. 

Simona Halep (N.2), Agnieszka Radwanska (N.5), Ana Ivanovic (N.9), Jelena Jankovic (N.10), Sara Earrni (N.11), Dominika Cibulkova (N.12), Ekaterina Makarova (N.13), Lucie Safarova (N.14), Flavia Penetta (N.15) et Andrea Petkovic (N.16) sont toutes tombées avant le 3e tour. On peut aussi ajouter Venus Williams, Carla Suarez Navarro et Samantha Stosur, toutes trois non-têtes de série mais respectivement 18e, 19e et 20e mondiales. A elle seule, Caroline Garcia est responsable de deux chutes: celle de Venus Williams au 1er tour, et celle d'Agniszka Radwanska (N.5). Elle s'imaginait bien avoir une autre membre du Top 20 à affronter au 3e tour, mais Jelena Jankovic a abandonné alors qu'elle était menée (4-1) par l'Américaine Coco Vandeweghe.

Heureusement, il reste encore quelques belles têtes d'affiche avec les inusables Serena Williams (N.1) et Maria Sharapova (N.4), qui a dû s'employer pour vaincre Kuznetsova en trois manches, tout comme Caroline Wozniacki, finaliste à l'US Open, qui s'est sorti des pattes de Suarez Navarro grâce au jeu décisif du 3e set. Comme la benjamine des Williams (qui joue Alizé Cornet), Petra Kvitova (N.3), Eugénie Bouchard (N.6) et Angélique Kerber (N.7) sont encore au stade du 2e tour où elles affrontent respectivement Knapp, Barthel et Diyas.

Résultats du 2e tour​

Kirsten Flipkens (BEL) bat Jarmila Gajdosova (AUS) 6-3, 3-6, 6-3
Alison Riske (USA) bat Sara Errani (ITA/N.11) 6-4, 6-4
Timea Bacsinszky (SUI) bat Ekaterina Makarova (RUS/N.13) 6-4, 6-1
Caroline Wozniacki (DEN/N.8) bat Carla Suarez (ESP) 6-1, 3-6, 7-6 (7/4)
Coco Vandeweghe (USA) bat Jelena Jankovic (SRB/N.10) 4-1 (abandon)
Karolina Pliskova (CZE) bat Andrea Petkovic (GER/N.16) 6-4, 6-4
Barbora Zahlavova Strycova (CZE) bat Madison Keys (USA) 3-6, 6-2, 6-2
Elina Svitolina (UKR) bat Sabine Lisicki (GER) 7-6 (7/3), 6-3
Garbine Muguruza (ESP) bat Simona Halep (ROM/N.2) 2-6, 6-2, 6-3

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze