Venus Williams
Venus Williams | Vaughn Ridley / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Venus Williams commence 2016 par une défaite

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Tête de série N.1 du tournoi d'Auckland, Venus Williams, qui avait réintégré le Top 10 en fin de saison dernière, n'a pas vécu un début d'année 2016 positif. Dès le 1er tour, l'Américaine a été vaincue par la Russe Darya Kasatkina (75e mondiale), de 17 ans sa benjamine, 6-7 (4/7), 6-3, 6-3 après 2h15 de lutte intense. L'aînée des Williams va donc perdre un gros pactole de points, puisque l'an dernier, elle avait remporté ce tournoi, en finale aux dépens de Caroline Wozniacki.

Un quart de finale à l'US Open, une victoire au tournoi de Wuhan, une demi-finale à Hong Kong, et une victoire au Masters bis de Zhuhai, Venus Williams avait fini 2015 en trombe. Cela lui avait permis de revenir dans le Top10, ce qu'elle n'avait plus connu depuis 2010. Mais en commettant un faux-pas dès le 1er tour à Auckland, épreuve dont elle était la tenante du titre, elle pourrait bien en sortir dès la fin de la semaine.

Pour son premier match de la saison, l'Américaine a commis 73 fautes. Après  avoir emporté difficilement la première manche, elle a laissé filer la  deuxième. Williams semblait s'être reprise en menant 3-1 dans le set décisif,  mais elle lâchait alors les cinq derniers jeux.

Ana Ivanovic (16e mondiale) a perdu en deux manches 7-5, 6-4 contre la  Britannique Naomi Broady (122e). La Danoise Caroline Wozniacki (17e mondiale) a dû batailler pour battre  Danka Kovinic (57e) 6-4, 6-4, après avoir été mené 4-0 par la Monténégrine. "Le premier match de la saison est toujours dur", à commenté Wozniacki en  avouant: "Ce n'était pas un grand début pour moi". L'année dernière, Wozniacki  a été finaliste malheureuse à Auckland contre Venus Williams.

Résultats

Darya Kasatkina (RUS) bat Venus Williams (USA/N.1) 6-7 (4/7), 6-3, 6-3
Julia Görges (GER) bat Lucie Hradecka (CZE) 6-0, 6-3
Barbora Zahlavova Strycova (CZE/N.7) bat Kiki Bertens (NED) 6-2, 6-4
Tamira Paszek (AUT) bat Francesca Schiavone (ITA) 7-6 (7/3), 4-6, 6-3
Kirsten Flipkens (BEL) bat Bethanie Mattek-Sands (USA) 3-6, 6-4, 6-3
Christina McHale (USA) bat Misaki Doi (JPN) 6-2, 6-4
Caroline Wozniacki (DEN/N.3) bat Danka Kovinic (MNE) 6-4, 6-4
Naomi Broady (GBR) bat Ana Ivanovic (SRB/N.2) 7-5, 6-4

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze