Venus Williams
L'Américaine Venus Williams tout sourire | AFP - MICHAEL BRADLEY

Venus Williams arrache son 46e titre à Auckland aux dépens de Wozniacki

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Venus Williams est parvenue à s'imposer en finale du tournoi d'Auckland en battant Caroline Wozniacki 2-6, 6-3, 6-3 en 1h53. Ce duel entre anciennes N.1 mondiales a tenu toutes ses promesses. Il a surtout permis à l'Américaine de conquérir son 46e titre sur le circuit. Elle courait après depuis presque un an, et sa victoire à Dubaï contre Alizé Cornet en février 2014.

Finaliste l'an dernier, battue par Ana Ivanovic, Venus Williams a pris sa revanche. "C'est une belle manière de commencer l'année. L'an passé, j'ai commencé la saison avec une finale et j'en ai disputées d'autres dans l'année qui a été bonne. Je souhaite aller un peu plus loin en 2015", a déclaré l'Américaine à l'issue de sa victoire.

Il faut dire que son avantage était très clair sur Caroline Wozniacki avant la rencontre. L'ancienne N.1 mondiale n'avait jamais perdu contre elle lors de leurs cinq affrontements précédents. Elle n'avait même jamais perdu la moindre manche. A Auckland, elle a concédé la première (6-2). "La première manche a été très rapide", avouait Williams. Les choses avaient mal débuté pour Williams puisque Wozniacki avait  contrôlé le match durant les neuf premiers jeux en prenant à deux reprises le  service de l'Américaine dans la première manche et en enchaînant sur un nouveau  break dès l'entame de la deuxième. Mais Williams, décidée à ne pas laisser filer le match contre une  adversaire qui ne l'a jamais battue, retrouvait alors sa première balle et de  la précision dans ses coups. Elle remportait deux fois la mise en jeu de la  Danoise et s'adjugeait la 2e manche. Dans le set décisif, Williams breakait pour mener 3-1 et s'imposait  finalement sur le service de Wozniacki à sa 4e balle de match.

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze