Tennis: Alizé Cornet s'offre la tête de série numéro 2 Sofia Kenin à Cincinnati

Publié le , modifié le

Auteur·e : AFP
Alizé Cornet sort la numéro 4 mondiale

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Alizé Cornet a fait chuter d'entrée l'Américaine Sofia Kenin, tête de série N.2, pour avancer en 8e de finale dimanche à Cincinnati, où le Grec Stefanos Tsitsipas (N.4) a lui en revanche tenu son rang chez les messieurs.

Surprise à Cincinnati: Alizé Cornet s'est offert la tête de série numéro 2 et tenante du titre à l'Open d'Australie, Sofia Kenin. En deux sets (6-1, 7-6) elle  s'est qualifiée pour les 8e de finale d'un tournoi qui a aussi perdu sa tête de numéro 1, Karolina Pliskova (battue en deux sets par la Russe Veronika Kudermetova). 

La Niçoise (60e mondiale) a ainsi décroché sa première victoire contre une joueuse du Top 5 en deux ans. Apparue bien plus en jambes que son adversaire, dont c'était le retour à la compétition après cinq mois d'interruption de la saison en raison du coronavirus, elle s'est fait peur dans le second set. Menant 5-2, elle a vu la lauréate du dernier Open d'Australie se reprendre et la pousser au jeu décisif, qu'elle a finalement pu conclure sur sa quatrième balle de match. "J'ai en quelque sorte un peu laissé filer les choses, et j'ai été vraiment tendue à ce moment-là. J'ai bien cru ne jamais pouvoir gagner cette manche comme je l'ai fait. Mon Dieu, dans le tie break, je priais de toutes mes forces sur chaque coup", a confié Cornet.

Elle jouera son 8e de finale soit face à une autre Française, Caroline Garcia, convaincante pour battre l'Américaine Sloane Stephens 6-3, 7-6, soit face à Viktoria Azarenka. La Bélarusse, lauréate du tournoi en 2013, a elle éliminé la Croate Donna Vekic 6-2, 6-3.

Océane Dodin, 118e mondiale, a elle été éliminée au 1er tour par l'Américaine Catherine Bellis (249e), 6-2, 3-6, 7-6 (7/1).

Tsitsipas solide

Chez les messieurs, aucun bouleversement ne s'est produit, à la veille de l'entrée en lice des favoris dont Novak Djokovic qui a renoncé à jouer en double ce dimanche, souffrant légèrement du cou. Le Serbe débutera son tournoi contre le Lituanien Ricardas Berankis tombeur samedi de l'Américain Tommy Paul.

Stefanos Tsitsipas s'est qualifié pour les 8e de finale aux dépens du Sud-Africain Kevin Anderson 6-1, 6-3. Le Grec n'a passé que 69 minutes sur le court, ne devant s'employer qu'au 5e jeu du second set, moment auquel il a dû effacer trois balles de break. "Ce jeu était crucial. Le conserver de cette façon en maintenant ma concentration, c'était une très bonne chose de ma part", s'est félicité le Grec, 6e mondial, qui croisera ensuite la raquette de l'Américain John Isner ou de l'Australien John Millman, qui a remporté son 1er tour face au Français Adrian Mannarino 4-6, 6-4, 7-6 (7/2).

Richard Gasquet a lui bien commencé son séjour new-yorkais qu'il espère prolonger le plus possible à l'US Open (31 août-13 septembre). Il a validé son billet pour le 2e tour aux dépens de l'Américain J.J. Wolf, en s'imposant 6-4, 6-4 et sera opposé à l'Espagnol Roberto Bautista Agut.

Ugo Humbert a en revanche chuté face à Grigor Dimitrov 6-3, 6-4. Le Bulgare, 19e mondial, qui fut un des joueurs à avoir contracté le coronavirus en marge de l'Adria Tour organisé par Djokovic il y a deux mois, défiera le Hongrois Marton Fucsovics au 2e tour.

Lundi, outre Djokovic, son rival annoncé l'Autrichien Dominic Thiem (tête de série N.2) fera ses débuts contre le Serbe Filip Krajinovic, tout comme le Russe Daniil Medvedev (N.3), tenant du titre, face à l'Américain Marcos Giron, tandis que l'Allemand Alexander Zverev (N.5) affrontera le revenant Andy Murray.

Chez les dames, Serena Williams (N.3) entrera en lice contre la Néerlandaise Arantxa Rus, tout comme Naomi Osaka contre la Tchèque Karolina Muchova.

AFP