Stuttgart Maria Sharapova 042017
La Russe Maria Sharapova | AFP - Daniel Kopatsch

Stuttgart: Sharapova remporte son premier match après 15 mois de suspension

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La Russe Maria Sharapova a remporté mercredi à Stuttgart son premier match pour son retour à la compétition après 15 mois de suspension pour dopage, face à l'Italienne Roberta Vinci (7-5, 6-3).

L'ancienne N.1 mondiale a pu participer au tournoi grâce à une invitation des organisateurs. Nerveuse en début de match mais très concentrée, elle a lutté près d'une heure pour gagner la première manche, avant de prendre nettement le dessus dans la deuxième.

L'ancienne N.1 mondiale, aujourd'hui âgé de 30 ans, a pu participer au tournoi sur terre battue, qu'elle a déjà remporté trois fois, grâce à une invitation des organisateurs, ce qui lui avait valu des critiques de certaines joueuses. Apparemment nerveuse en début de match, le regard fixe, elle perdait d'entrée les deux premiers jeux, coupable de nombreuses fautes directes, avant d'entrer peu à peu dans le match. Poing gauche crispé, visage fermé, la Russe a dû dans un premier temps lutter pied à pied contre une adversaire qui, avec un peu plus de confiance en elle et d'audace, aurait peut-être pu la bousculer.

Mais à 5-5, Sharapova réussissait le break décisif sur le service de Vinci, et servait sans trembler pour le gain de la première manche, remportée 7-5. Dans le second set, elle parvenait à imposer sa régularité et s'imposait finalement, avant de laisser exploser sa joie -- ou son soulagement -- dans un long cri aigu, les deux poings serrés rageusement.

VIDEO. Sharapova, un retour qui fait débat

  "Me retrouver sur un court, c'est la plus belle sensation du monde", a déclaré la Russe après le match, "j'ai attendu tellement longtemps pour ça!". Sharapova affrontera au prochain tour sa compatriote Ekaterina Makarova. "Ce sera dur, mais chaque match que je joue maintenant est important pour moi. C'est un voyage et il a officiellement commencé aujourd'hui pour moi, et j'ai envie de jouer autant de matches que possible".