Tennis Stuttgart Maria Sharapova 042017
La Russe Maria Sharapova | AFP - Thomas Kiemzle

Stuttgart: Maria Sharapova et Kristina Mladenovic qualifiées pour les quarts de finale

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La Russe Maria Sharapova s'est qualifiée jeudi pour les quarts de finale du tournoi WTA de Stuttgart, en battant sa compatriote Ekaterina Makarova (43e joueuse mondiale) 7-5, 6-1, pour son retour à la compétition quinze mois après sa suspension pour dopage. Pour sa part, la Française Kristina Mladenovic a réussi une grosse performance en éliminant la N.2 mondiale Angélique Kerber en deux sets 6-2, 7-5.

"C'était un bon jour pour moi", a admis la Française, 19e joueuse mondiale, qui n'avait jusque-là jamais défait l'Allemande en trois oppositions. "Je suis désolée de l'avoir battue. J'ai l'impression qu'elle est une héroïne ici", a-t-elle ensuite lancé au public, s'attirant les applaudissements de celui-ci. Après Simona Halep (alors 4e) et Karolina Pliskova (3e), c'est la troisième fois de la saison que "Kiki" prend le meilleur sur une joueuse du Top 5 - seule l'Ukrainienne Elena Svitolina fait aussi bien. 

La Française Kristina Mladenovic
La Française Kristina Mladenovic

En quarts, Mladenovic affrontera l'Espagnole Carla Suarez Navarro (25e), qu'elle n'a jamais battue en deux oppositions, à chaque fois sur dur. Mais leur dernier face-à-face date de 2014, et la dynamique actuelle pourrait faire basculer le rapport de force. Car Mladenovic est en forme, et son début de match contre Kerber l'a montré. Après avoir rapidement mené 3-0, elle a bouclé le premier set en 37 minutes. Elle a ensuite breaké Kerber d'entrée pour encore mener 3 jeux à 0. L'Allemande a eu beau égaliser à 3-3, jamais elle n'a repris l'avantage au tableau d'affichage. La Nordiste a conclu le match en 1 h 36, d'un superbe coup droit qui a figé son adversaire.

Maria Sharapova "solide"

De son côté, en quart, Sharapova sera opposée à l'Estonienne issue des qualifications Anett Kontaveit (73e), qui a dominé l'Espagnole Garbiñe Muguruza (6e). "Je suis contente. J'ai suivi mon plan de match, et j'ai été solide", a déclaré la joueuse âgée de 30 ans, qui n'a eu besoin que d'une heure et vingt minutes pour s'imposer.

VIDEO. Sharapova, un retour qui fait débat 

Résultats du 2e tour:

Kristina Mladenovic (FRA) bat Angelique Kerber (GER/N.2) 6-2, 7-5
Carla Suárez (ESP) bat Elena Vesnina (RUS) 6-2, 6-4
Maria Sharapova (RUS) bat Ekaterina Makarova (RUS) 7-5, 6-1
Anastasija Sevastova (LAT) bat Johanna Konta (GBR/N.6) 6-3, 7-5
Laura Siegemund (GER) bat Svetlana Kuznetsova (RUS/N.8) 6-4, 6-3
Karolína Plísková (CZE/N.2) bat Coco Vandeweghe (USA) 7-6 (7/2), 6-4

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