Sharapova maintient le cap à Indian Wells

Sharapova maintient le cap à Indian Wells

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En battant l'Italienne Sara Errani (N.6) 7-6 (8/6), 6-2 en quarts de finale du tournoi d'Indian Wells, Maria Sharapova se qualifie pour sa troisième demi-finale de la saison, pour trois tournois disputés. Finaliste l'an dernier ici-même, l'ancienne N.1 mondiale affrontera sa compatriote Maria Kirilenko (N.13), auteur d'un bel exploit en dominant Petra Kvitova (N.5) 4-6, 6-4, 6-3. Les deux jeunes femmes s'étaient jouées ici-même en quarts de finale l'an dernier.

Maria Sharapova reste abonnée aux demi-finales. Après l'Open d'Australie et Doha, où elle avait été arrêtée à ce stade du tournoi, la voilà de nouveau dans le dernier carré à Indian Wells. C'est tout sauf un surprise. Mais elle aimerait bien franchir deux marches de plus dans le désert californien. Car depuis sa première apparition ici en 2002, la Russe ne s'est jamais imposée, se qualifiant pour la sixième fois pour les demi-finales mais n'ayant vu la finale qu'à deux reprises. L'an dernier, Victoria Azarenka lui avait barré la route du titre. Pour se donner une chance de franchir ce cap, la 3e joueuse mondiale a écarté Sara Errani (N.6), celle-là même qu'elle avait battue en finale à Roland-Garros l'an dernier. L'Italienne a été dominée 7-6 (8/6), 6-2.

Et le prochain obstacle face à Maria Sharapova porte le même prénom, a la même nationalité, mais n'a pas le même pedigree. Maria Kirilenko, tête de série N.13, a réalisé un bel exploit en se qualifiant pour les demi-finales après sa victoire de prestige contre Petra Kvitova (N.5) 4-6, 6-4, 6-3. Kvitova, qui menait 4-2 dans la deuxième manche, a lâché quatre jeux  d'affilée, en commettant notamment quatre doubles fautes consécutives dans le  dixième jeu, pour céder ce deuxième set. Kvitova, gagnante de Wimbledon en 2011, venait de remporter le tournoi de  Dubaï (dur) avec notamment trois victoires consécutives contre des membres du  Top 10. Kirilenko, souvent présentée comme la nouvelle Anna Kournikova pour sa plastique avantageuse mais ses résultats modestes, affrontera pour la 7e fois Sharapova, qu'elle a battue à deux reprises. Mais l'ancienne N.1 mondiale reste sur deux succès contre elle lors des deux affrontements joués en 2012, dont le quart de finale ici-même l'an dernier.

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze