Maria Sharapova
La Russe Maria Sharapova en défense | AFP - DANI POZO

Sharapova fait tomber Li Na

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Victorieuse du tournoi de Stuttgart, Maria Sharapova poursuit sa belle série après son succès en quarts de finale du tournoi de Madrid. Opposée à la N.2 mondiale, la Chinoise Li Na, la Russe a remporté ce bras de fer 2-6, 7-6 (7/5), 6-3, après 2h31 de jeu. Avec le forfait de Serena Williams pour une blessure à la cuisse, la tête de série N.8 devient la grande favorite pour la victoire. Au prochain tour, elle jouera soit Radwanska (N.3) soit Caroline Garcia. Dans l'autre demi-finale, Simona Halep (N.4) a nettement dominé Ana Ivanovic (N.11) 6-2, 6-2.

La semaine se joue à rien. Mardi, Maria Sharapova passait à un point d'être menée (5-2) dans le 3e set par Christina McHale, lors du 2e tour. Pendant ce temps, Serena Williams passait ses tours sans sourciller. Mais en ce vendredi, tout a changé. En fin de matinée, l'Américaine a déclara forfait avant son match contre Kvitova, souffrant de la cuisse. Et face à Li Na (N.2), la Russe a gagné son ticket pour les demi-finales. Et cela n'a pas été simple.

Pour leur 15e affrontement, mais le premier depuis la finale de Stuttgart en 2013, la Chinoise a été la première à frapper fort, en alignant cinq jeux pour s'emparer de la 1ère manche (6-2). Dans le jeu décisif du 2e set, elle a bien failli recoller à la Russe qui avait pourtant fait le trou, mais qui parvenait sur sa dernière balle de set à s'imposer (7/5). Sur sa lancée, l'ancienne N.1 mondiale réalisait le break d'entrée, et parvenait à conserver cet avantage jusqu'au bout. En 2h30 de jeu, Sharapova se qualifie pour les demi-finales. Ce sera sa troisième consécutive (après Miami et Stuttgart), et sa cinquième depuis le début de la saison. Elle y jouera soit Agnieszka Radwanska (N.3) soit Caroline Garcia. Finaliste l'an dernier ici-même, Maria Sharapova a les moyens d'accrocher un deuxième titre cette saison à son palmarès. "Le match a été très serré", a jugé Sharapova en conférence de presse. Je  crois que les choses auraient pu tout aussi bien tourner dans son sens  aujourd'hui. Cela s'est joué sur une poignée de points dans le deuxième set. Dans le 3e set, même si j'avais un break d'avance, elle n'a jamais baissé  les bras. Je n'ai pas eu match gagné jusqu'au dernier point".

Victorieuse du tournoi de Doha cette saison, Simona Halep aimerait bien doubler son pécule à Madrid. Tête de série N.4, elle a fait forte impression lors de sa victoire sur Ana Ivanovic (N.11), 6-2, 6-2. La Roumaine a profité des nombreuses fautes adverses pour aligner la bagatelle de 8 jeux consécutifs pour mener 6-2, 2-0. Et elle a su garder la tête froide, et développer son jeu juste, pour s'imposer en à peine plus d'une heure 6-2, 6-2. Eliminée au 1er tour à Stuttgart par Kuznetsova voici quinze jours, Simona Halep a retrouvé son allant qui lui a permis d'intégrer le Top 10 (5e mondiale actuellement) cette saison pour la première fois de sa carrière.

Résultats d​es quarts de finale

Petra Kvitova (CZE/N.5) bat Serena Williams (USA/N.1) (forfait)
Maria Sharapova (RUS) bat Na Li (CHN) 2-6, 7-6 (7/5), 6-3
Simona Halep (ROU/N.4) bat Ana Ivanovic (SER/N.11) 6-2, 6-2