Maria Sharapova
Maria Sharapova | PATRICK KOVARIK / AFP

Sharapova en quarts à Miami

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Maria Sharapova a souffert ludni face à la Belge Kirsten Flipkens pour obtenir son billet pour les quarts de finale du tournoi WTA de Miam. La Russe, tête de série N.4, a dû batailler plus de deux heures pour s'imposer en trois sets 3-6, 6-4, 6-1. Sharapova n'a jamais remporté le tournoi de Miami, malgré cinq finales disputées et perdues, dont les trois dernières. Qualifications également pour Serena Williams, pour Petra Kvitova et pour Angelique Kerber.

Maria Sharapova s'est fait peur après avoir très mal débuté sa rencontre. Elle a été rapidement menée 4-0. Elle a ensuite certes "débreaké" son adversaire mais son retard était insurmontable d'autant qu'elle se montrait fébrile (13 fautes). Après une première manche bouclée en 31 minutes, le deuxième set a été  âprement disputé avec deux breaks d'entrée pour Sharapova qui a mené 4-0 avant de perdre à son tour ses deux jeux d'avantage pour voir son adversaire, 23e  mondiale, revenir à 5-4. Alors que Flipkens servait pour égaliser à 5-5, Sharapova a empoché le set sur un retour de service fulgurant en 51 minutes. Dans le dernier set, Sharapova a logiquement exprimé sa supériorité et n'a pas laissé respirer son adversaire.

"Je n'étais pas du tout dedans. Pourtant, j'aime jouer tôt le matin mais  là, ce n'était pas du bon tennis de ma part", a expliqué l'ancienne N.1  mondiale. "Il n'y a pas beaucoup d'adversaires comme elle sur le circuit dont 90% des  revers sont systématiquement +slicés+. Je savais à quoi m'attendre. Mais je lui  ai donné confiance en commettant trop d'erreurs", a-t-elle reconnu. En quarts de finale, Maria Sharapova sera opposée à la Tchèque Petra Kvitova qui, après avoir eu du mal à entrer dans la partie, est ensuite facilement venue à bout de la Serbe Ana Ivanovic 3-6, 6-0, 6-0.

Serena tranquille

Pas de souci en revanche pour Serena Williams qui ne s'est pas attardée sur le court pour prendre facilement la mesure de sa compatriote Coco Vandeweghe  6-3, 6-1. En 1h15 (mais plus de deux heures si l'on compte l'interruption due à la pluie) la N.1 mondiale a parfaitement dominé les débats, et géré les aléas du match. Williams participe pour la 14e fois au tournoi de Miami où elle a toujours  atteint au moins les 8e de finale. Elle s'y est imposée à six reprises, dont en  2013. En quart de finale, la tenante du titre sera opposée à Angélique Kerber, 9e  mondiale. "Je suis bien plus contente qu'après mes deux premiers matches ici", a  reconnu la sextuple championne de Miami, accrochée par la Française Caroline  Garcia au 3e tour.

L'Allemande, tête de série N.5, a pour sa part connu un sérieux passage à vide face à la Russe Ekarerina Makarova (N.23) mais elle su trouver suffisamment de ressources et faire parler son expérience pour s'imposer, également en trois sets 6-4, 1-6, 6-3. 

8e de finale

Serena Williams (USA/N.1) bat Coco Vandeweghe (USA) 6-3, 6-1
Angelique Kerber (GER/N.5) bat Ekaterina Makarova (RUS/N.23) 6-4, 1-6, 6-3
Maria Sharapova (RUS/N.4) bat Kirsten Flipkens (BEL/N.19) 3-6, 6-4, 6-1
Petra Kvitova (CZE) bat Ana Ivanovic (SRB) 3-6, 6-0, 6-0

Christian Grégoire