Sharapova
Maria Sharapova s'est qualifiée pour les demi-finales à Miami | AFP

Sharapova en demi-finale à Miami

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Maria Sharapova, tête de série N.2, s'est qualifiée mercredi pour les demi-finales du tournoi de Miami en battant l'Italienne Sara Errani (N.8) en deux sets 7-5, 7-5. Dominatrice dans les échanges, même si elle a parfois commis des fautes directes qui l'ont empêchée de se montrer plus expéditive dans une rencontre qui a duré 2h30, la Russe a signé son dixième succès de rang. Titrée la semaine dernière à Indian Wells, Sharapova rencontrera dans le dernier carré la joueuse qui sortira victorieuse du choc devant opposer la Serbe Jelena Jankovic (N.22) à l'Italienne Roberta Vinci (N.15)

Pourtant à l'aise sur cette surface dure (comme à Indian Wells d'ailleurs), Maria Sharapova n'a encore jamais remporté le tournoi de Miami, l'un des plus prestigieux du circuit après ceux du Grand Chelem, malgré quatre finales (2005, 2006, 2011, 2012). La native de Sibérie cherche à devenir la troisième femme à réussir le prestigieux doublé Indian Wells/Miami dans la même saison, après l'Allemande Steffi Graf (1994, 1996) et la Belge Kim Clijsters (2005). 

La Russe qui n'avait perdu que douze jeux en trois matches à Miami avant d'affronter Errani a trouvé face à elle une Italienne très coriace mais Sharapova s'est singulièrement compliquée la tâche avec une palanquée de fautes directes (49), notamment en coup droit (28) et au service (14 doubles fautes). Sans pouvoir s'appuyer sur sa mise en jeu (seulement 61% de premiers services), malgré 6 aces, elle a été plusieurs fois vulnérable dans les moments critiques, compensant avec une agressivité redoublée du fond de court. Après avoir eu deux balles de premier set sur service adverse à 5-4, elle a perdu sa mise en jeu alors qu'elle servait pour le set sur un jeu blanc. Elle a repris le break dans le jeu suivant et laborieusement empoché la manche à sa cinquième balle de set.

La Russe en difficulté sur son service 

Deux fois Sharapova a pris la mise en jeu de l'Italienne en seconde manche mais deux fois son service l'a trahie dans la foulée. Après un jeu de 16 points, dans lequel elle a sauvé trois balles de set sur trois coups droits gagnants, pour  égaliser à 5-5, Sharapova a fini par faire le break décisif et a pu servir pour le match, malgré une nouvelle double faute.

L'autre demi-finale est déjà connue: elle mettra aux prises la Polonaise Agnieszka Radwanska  (N.4) qui s'est débarrassée de la Belge Kirsten Flipkens (N.30) 4-6, 6-4, 6-2, à la N.1 mondiale, l'Américaine Serena Wiliams, qui, quelques heures plus tôt avait pris la mesure de la Chinoise Li Na (N.5) en deux manches 6-3, 7-6.

Quarts de finale
Serena Williams (USA/N.1) bat Li Na (CHN/N.5) 6-3, 7-6 (7/5)
Agnieszka Radwanska (POL/N.4) bat Kirsten Flipkens (BEL/N.30) 4-6, 6-4, 6-2
Maria Sharapova (RUS/N.3) bat Sara Errani (ITA/N.8) 7-5, 7-5