Serena Williams cri rage 2016 RG
La légendaire rage de Serena Williams | MARTIN BUREAU / AFP

Serena Williams sportive la mieux payée du monde devant Sharapova

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L'Américaine Serena Williams est devenue selon les estimations du magazine économique américain Forbes lundi la sportive la mieux payée de la planète, devant une autre joueuse de tennis, la Russe Maria Sharapova. Williams, battue samedi en finale à Roland Garros à la surprise générale par l'Espagnole Garbine Muguruza, a amassé sur les douze derniers mois 28,9 millions de dollars (25,4 millions d'euros) en primes de victoires et contrats publicitaires.

La numéro un mondiale a remporté dans sa carrière près de 78 millions de dollars en primes de victoires, mais elle était jusqu'à cette année dans l'ombre de Sharapova, qui n'a pourtant pas son palmarès mais qui est la coqueluche des publicitaires et des entreprises. Mais la Russe a perdu plusieurs contrats de partenariat avec Nike, American Express, Porsche et TAG Heuer dès l'annonce de son contrôle antidopage positif au meldonium, un médicament apparu en janvier dernier sur la liste des produits prohibés par l'Agence mondiale antidopage. 

Ses revenus ont baissé de huit millions de dollars sur un an pour s'établir à 21,9 millions sur les douze derniers mois. Sharapova, qui est suspendue à titre provisoire et ne peut pas jouer depuis mars, occupait depuis onze années consécutives la première place du classement établi par Forbes. L'Américaine Ronda Rousey, star de MMA, les arts martiaux mixtes très populaires aux Etats-Unis, occupe la 3e place de ce classement (14 millions de dollars), juste devant sa compatriote Danica Patrick, pilote du Championnat automobile NASCAR (13,9 millions de dollars).

AFP