Serena Williams Melbourne 2014
La joueuse américaine Serena Williams | AFP - MAL FAIRCLOUGH

Serena Williams à Indian Wells pour la première fois depuis 2001

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La N.1 mondiale Serena Williams fera son retour le mois prochain au tournoi d'Indian Wells qu'elle boycottait depuis 2001 pour y avoir été victime de racisme.

"Je vais retourner avec fierté à Indian Wells en 2015", a écrit  l'Américaine dans une tribune publiée dans le journal Time. "Treize ans après (ce qu'il s'était passé en 2001), une éternité en tennis,  les choses sont différentes", a expliqué Williams. "Quand un responsable de la Fédération russe Shamil Tarpischev a fait des  remarques racistes et sexistes sur Venus et moi, la WTA et la Fédération  américaine ont aussitôt réagi en le condamnant avec virulence. Cela m'a montré  que le tennis avait beaucoup avancé et moi aussi", a-t-elle poursuivi. "J'ai dit par le passé que je ne rejouerais jamais à Indian Wells, c'est  quelque chose que je pensais vraiment, j'avais peur, que se passerait-il si je  revenais et les gens me conspuaient à nouveau? Le cauchemar recommencerait", a  reconnu Williams.

"Indian Wells a été un tournoi important dans ma carrière et je fais partie  de l'histoire de ce tournoi, ensemble, nous pouvons écrire une fin différente",  a-t-elle espéré. Williams a signé en effet à Indian Wells sa première victoire sur le  circuit WTA, en 1999 à 17 ans. Elle avait remporté à nouveau l'édition 2001, mais en demi-finale, elle  devait affronter sa soeur Venus qui avait dû déclarer forfait. A l'annonce du forfait de Venus, les spectateurs d'Indian Wells avaient  conspué les soeurs Williams. "Les accusations de ceux qui disaient que son forfait avait été arrangé  entre nous nous a fait mal pendant longtemps. Le racisme sous-jacent était  injuste, douloureux à vivre et difficile à comprendre. J'ai eu peur, je me suis  sentie pas à ma place dans un tournoi que j'aimais tant", a rappelé Williams pour expliquer son boycott.

AFP