Serena Williams en toute sérénité à Rome

Serena Williams en toute sérénité à Rome

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La N.1 mondiale, Serena Williams, a bien repris pied dans la compétition en franchissant le 2e tour du tournoi de Rome. Blessée à la cuisse la semaine dernière à Madrid et ayant déclaré forfait avant son quart de finale, l'Américaine a dominé l'Allemande Andrea Petkovic 6-2, 6-2 en 1h15. Elle affrontera en 8e de finale sa compatriote Varvara Lepchenko (49e mondiale), tombeuse de Sloane Stephens (N.16). Maria Sharapova a un peu soffert pour vaincre la Costaricienne Monica Puig, issue des qualifications, 6-3, 7-5. Seule Française présente dans ce tournoi, Alizé Cornet a été battue par Ana Ivanovic (N.11) 7-6 (7/1), 7-5.

Voilà un match rassurant. Non pas que l'affrontement avec Andrea Petkovic était un défi important pour Serena Williams, qu'elle avait dominée lors de leurs deux derniers duels dont la dernière fois cette saison à Brisbane (6-4, 6-4). Mais la N.1 mondiale devait surtout rassurer tout le monde, et surtout elle-même, quant à sa capacité physique. Touchée à la cuisse la semaine dernière à Madrid, elle avait dû y déclarer forfait avant son quart de finale contre Kvitova. Dans un premier temps, les organisateurs madrilènes avaient même annoncé son forfait pour le tournoi italien. Une information démentie rapidement par l'intéressée, qui a apporté la preuve sur le terrain que cette blessure était un mauvais souvenir.

Son entrée en lice à Rome a totalement validé son retour en forme. 75 minutes pour plier l'affaire, envoyer quatre aces pour cinq double-fautes, et valider son ticket sur un score très net (6-2, 6-2). En 8e de finale, elle retrouvera sa compatriote Varvara Lepchenko (49e mondiale), qu'elle a battue lors de leur seul affrontement passé, à Brisbane en 2013. 

Alizé Cornet s'est battue comme une folle. Opposé à Ana Ivanovic (N.11), la Française a fait l'effort incroyable de remonter par deux fois un break dans le premier set, avant de céder dans le jeu décisif (7/1). Dans la deuxième manche, elle a été breakée sur son ultime jeu de service, au plus mauvais moment puisqu'il a permis à la Serbe de servir pour le match, et de conclure en 1h47 (7/6, 7/5). Après avoir bataillé trois sets la semaine dernière à Madrid pour perdre au 1er tour contre Kuznetsova, Alizé Cornet encaisse encore une défaite encourageante, qui montre bien que sa blessure en Fed Cup n'est plus qu'un mauvais souvenir. Mais c'est une défaite quand même. "Le match a été très serré avec quelques moments-clés, mais elle a très  bien joué, notamment en élevant son niveau de jeu lors du deuxième set", a  déclaré la Française de 24 ans, 21e mondiale. "Je vais essayer d'en tirer  profit", a-t-elle souligné.

Résul​tats du 2e tour

   Serena Williams (USA/N.1) bat Andrea Petkovic (GER) 6-2, 6-2
    Varvara Lepchenko (USA) bat Sloane Stephens (USA/N.16) 6-2, 6-2
    Christina McHale (USA) bat Camila Giorgi (ITA) 1-6, 6-3, 6-1
    Simona Halep (ROM/N.4) bat Madison Keys (USA) 5-7, 6-0, 6-1
    Carla Suárez (ESP/N.13) bat Venus Williams (USA) 6-4, 6-2
    Francesca Schiavone (ITA) bat Garbiñe Muguruza (ESP) 3-6, 6-1, 7-6 (7/5)
    Agnieszka Radwanska (POL/N.3) bat Paula Ormaechea (ARG) 6-3, 6-2
    Sara Errani (ITA/N.10) bat Ekaterina Makarova (RUS) 6-2, 6-3
    Samantha Stosur (AUS) bat Elena Vesnina (RUS) 6-2, 6-3
   Ana Ivanovic (SER/N.11) bat Alizé Cornet (FRA) 7-6 (7/1), 7-5
  Maria Sharpova (RUS/N.8) bat Monica Puig (PUR) 6-3, 7-5

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze