Serena Williams
Serena Williams | WILLIAM WEST / AFP

Serena au rendez-vous de Sharapova

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Serena Williams (N.1) et Maria Sharapova (N.3) se sont qualifiées pour les demi-finales du tournoi de Brisbane où elles se disputeront une place en finale. L'Américaine a dominé la Slovaque Dominika Cibulkova (6-3, 6-3) tandis que la Russe a disposé de l'Estonienne Kaia Kanepi en trois sets accrochés, 4-6, 6-3, 6-2. Victoria Azarenka (N.2) a également eu du mal pour éliminer la Suissesse Stefanie Vogele en trois sets. Elle affrontera Jelena Jankovic (N.4).

La Russe Maria Sharapova, 4e  joueuse mondiale, battue par la N.1 mondiale Serena Williams lors de leurs 13  dernières confrontations, espère mettre fin à cette série vendredi. "Certains matches étaient plutôt serrés que d'autres. Je sais que j'ai  toujours essayé mais n'ai pas encore réussi à la battre. Mais je vais mettre  toutes les chances de mon côté et tenter de changer le cours des événements", a  commenté Sharapova, ancienne N.1 mondiale, après sa victoire en trois sets 4-6,  6-3, 6-2 face à l'Estonienne Kaia Kanepi.

Serena mène 14 à 2

"Je vais essayer de changer tout cela", a encore ajouté la belle Maria,  battue 14 fois par Serena en 16 confrontations (ses deux seules victoires  remontaient à Wimbledon et Los Angeles 2004). Vu la manière avec laquelle Serena Williams, 32 ans, a dominé la Slovaque  Dominika Cibulkova (6-3, 6-3) -sans perdre un point sur ses services au premier  set!-, Sharapova, 26 ans, a du souci à se faire.

 La N.1 mondiale, qui n'avait perdu en 2013 que quatre rencontres, a révélé  avoir travaillé son service pendant l'inter-saison. Mais elle s'est déclarée  quand même surprise par sa performance au premier set. Tenante du titre, Serena Williams était tellement concentrée sur sa  rencontre avec Cibulkova qu'elle avait oublié de prendre sa raquette au moment  d'entrer sur le court. "J'étais prête à jouer, prête à démarrer (le match). Je ne sais plus... Du  coup, je les ai oubliées", a rigolé Serena Williams.

L'autre demi-finale mettra aux prises la Bélarusse Victoria Azarenka et la  Serbe Jelena Jankovic. Dans le tournoi masculin, l'Australien Lleyton Hewitt, ancien N.1 mondial,  a fait honneur à son statut de favori en dominant l'Espagnol Feliciano Lopez  7-5, 6-3, et affrontera le Roumain Marius Copil en quarts de finale. 

Résultats des quarts de finale

Serena Williams (USA/N.1) bat Dominika Cibulkova (SVK/N.9) 6-3, 6-3
Maria Sharapova (RUS/N.3) bat Kaia Kanepi (EST) 4-6, 6-3, 6-2
Jelena Jankovic (SRB/N.4) bat Angelique Kerber (GER/N.5) 6-7 (8/10), 6-3,  6-1
Victoria Azarenka (BLR/N.2) bat Stefanie Vögele (SUI) 6-4, 6-7 (7/9), 6-1