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Rome : Mladenovic laisse filer Sakkari en demi-finales

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Alors qu'elle avait su renverser la situation au premier set, la Française Kristina Mladenovic s'est complètement écroulée face à la Grecque Maria Sakkari en trois manches : 5-7, 6-3, 6-0. Cette dernière affrontera Karolina Pliskova pour une place en finale du tournoi WTA de Rome. L'autre demi-finale opposera la Néerlandaise Kiki Bertens à la Britannique Johanna Konta.

Le beau parcours de Kristina Mladenovic sur la terre battue du Foro Italico est terminé. Il s'achève face à une joueuse sortie, comme elle, des qualifications, Maria Sakkari, en trois sets : 5-7, 6-3, 6-0. Alors que la Française de 26 ans avait battu sa compatriote Caroline Garcia (22e), puis la Suissesse Belinda Bencic (15e) et l'Australienne Ashleigh Barty (9e), Kristina Mladenovic a complètement perdu le fil du match après avoir pourtant mené un set à zéro, 2-1 et 40-0 sur son service. En demi-finales, Maria Sakkari affrontera la Tchèque Karolina Pliskova. Les deux femmes s'étaient déjà rencontrées la saison dernière à Rome, duel lors duquel la jeune tenniswoman de 23 ans était sorti victorieuse après une rencontre ponctuée par plusieurs coups de raquette dans la chaise d'arbitre après sa défaite. La joueuse Tchèque, 7e du classement mondial, s'est quant à elle qualifiée pour le dernier carré en battant la Biélorusse Victoria Azarenka (51e) 6-7 (5/7), 6-2, 6-2, après quasiment deux heures et demies de combat mais surtout deux éliminations précoces sur les tournois de Stuttgart puis Madrid.

De l'autre côté du tableau, la seconde demi-finale verra s'empoigner la Néerlandaise Kiki Bertens à la Britannique Johanna Konta. La première a profité du forfait de la numéro 1 mondiale, la Japonaise Naomi Osaka, à cause d'une douleur à la main droite. La lauréate des deux derniers tournois du Grand Chelem, l'US Open 2018 et l'Open d'Australie 2019, devait ouvrir le bal des quarts de finale mais n'a pas pu tenir son rang. Préférant certainement ne prendre aucun risque à moins de 10 jours de Roland-Garros, où elle tentera de réaliser la passe de trois. 

En face d'elle, Kiki Bertens retrouvera Johanna Konta. Finaliste du tournoi de Rabat il y a 15 jours de cela, la Britannique, 42e joueuse mondiale, a dominé la jeune Tchèque Marketa Vondrousova, 44e mondiale, en trois sets : 6-3, 3-6, 6-1.

Les résultats des quarts de finale :

Kiki Bertens (NED/N.6) bat Naomi Osaka (JPN/N.1) (forfait)
Johanna Konta (GBR) bat Markéta Vondrousová (CZE) 6-3, 3-6, 6-1
Karolína Pliskova (CZE/N.4) bat Victoria Azarenka (BLR) 6-7 (5/7), 6-2, 6-2
Maria Sakkari (GRE) bat Kristina Mladenovic (FRA) 5-7, 6-3, 6-0