Daria Kasatkina
Daria Kasatkina rejoint au palmarès de l'épreuve Chris Evert, Steffi Graf ou Martina Hingis, toutes sacrées à Charleston avant d'avoir vingt ans. | AFP

Premier titre à 19 ans pour Daria Kasatkina

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A 19 ans et dès sa première finale, la Russe Daria Kasatkina s'est adjugée dimanche son premier titre WTA sur la terre battue de Charleston (Caroline du Sud). Kasatkina n'a eu besoin que d'une heure et six minutes pour dominer la Lettone Jelena Ostapenko en deux sets 6-3, 6-1.

La Russe, 42e mondiale, a profité de la fébrilité de son adversaire, en quête elle-aussi de son premier titre sur le circuit WTA, alors qu'elle disputait sa troisième finale après Québec en 2015 et Doha en 2016. Ostapenko a commis pas moins de 36 fautes directes et a craqué physiquement après une semaine éprouvante. "C'est clairement mon plus mauvais match de la semaine", a regretté la 66e mondiale qui a éliminé coup sur coup la Danoise Caroline Wozniacki, 14e mondiale, en quart de finale et la Croate Mirjana Lucic-Baroni (N.29) en demi-finale.

Le parcours jusqu'en finale de Kasatkina a été moins compliqué, mais elle a confirmé en finale tout le bien que pensent d'elle nombre d'observateurs qui la voient intégrer rapidement le top 10 mondial. Avec sa puissance et son sang-froid (5 balles de break converties sur 7), elle a submergé Ostapenko et a rejoint au palmarès de l'épreuve l'Américaine Chris Evert, l'Allemande Steffi Graf ou la Suissesse Martina Hingis, toutes sacrées à Charleston avant d'avoir vingt ans.

AFP