Première finale sur le circuit WTA pour Naomi Osaka
Naomi Osaka entend s'imposer sur le toit du tennis féminin. | MATTHEW STOCKMAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Osaka-Kasatkina, finale surprise à Indian Wells

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Respectivement tombeuses de Simona Halep et de Venus Williams, la Japonaise Naomi Osaka et la Russe Darya Kasatkina se sont toutes les deux qualifiées pour la finale du tournoi Premier d'Indian Wells.

Pas grand monde ne s’attendait à cela mais la finale du tournoi Premier d’Indian Wells opposera deux espoirs du circuit féminin. Naomi Osaka et Darya Kasatkina, 20 ans toutes les deux, s’affronteront la nuit prochaine pour épingler un premier titre à leur palmarès.

Et les deux joueuses ont mis les formes pour arriver jusque-là. Tombeuse de Maria Sharapova au premier tour puis de Karolina Pliskova en quart de finale, Naomi Osaka s’est offert le scalp de Simona Halep cette nuit. La Japonaise a balayé en moins d’une heure la n°1 mondiale, lui infligeant un violent 6-0 dans le deuxième set (6-3, 6-0).

Une démonstration et un billet pour sa première finale sur le circuit WTA, où Naomi Osaka affrontera un autre espoir du tennis féminin mondial. Darya Kasatkina, 19e joueuse mondiale, a confirmé tout son potentiel lors de cette semaine californienne où elle aura fait mordre la poussière au top 15 mondial. Sloane Stephens (13e), Caroline Wozniacki (2e) et Angélique Kerber (10e) n’ont rien pu faire face à Kasatkina, tout comme Venus Williams (8e), tombée cette nuit en trois sets face la tornade russe (4-6, 6-4, 7-5). Un mois après sa finale perdue face à Svitolina à Dubai, Darya Kasatkina s’offre avec la manière une nouvelle chance d’aller décrocher un premier titre chez les pros.

Mathieu Aellen