Kristina Mladenovic
La Française Kristina Mladenovic | AFP - MIGUEL MEDINA

Mladenovic s'offre une Top 10 pour aller en finale à s'Hertogenbosch

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La Française Kristina Mladenovic, 32e joueuse mondiale, a dominé la Suissesse Belinda Bencic (8e), finaliste sortante, en trois sets (2-6, 6-3, 6-4) pour accéder à la finale du tournoi sur gazon de 's-Hertogenbosch. Victorieuse de Roland-Garros en double féminin avec Caroline Garcia la semaine dernière, la Nordiste y affrontera l'Américaine Coco Vandeweghe, 43e mondiale. Elle dispose donc d'une belle chance de décrocher son deuxième titre en simple, même si elle n'a jamais battu cette joueuse.

C'est la première fois depuis près d'un an que Kristina Mladenovic domine une membre du Top 10. C'est la 6e fois dans sa carrière. La dernière, c'était aussi sur le gazon, mais celui de Birmingham, et elle y avait battu Simona Halep, alors 3e mondiale, en quarts de finale. cette fois, c'est la 8e mondiale, et en plus c'est pour une place en finale. Là-aussi, cela fait un moment que la grande joueuse née à Saint-Pol-sur-Mer n'a plus connu la gloire d'une finale. Sa dernière présence remonte à la saison passée, au tournoi de Strasbourg.

Dans une revanche du quart de finale de l'an dernier, qu'elle avait perdu (7-6, 6-7, 7-5), la Française a pris le dessus sur Belinda Bencic. La jeune Suissesse a subi un sort comparable à celui qu'elle avait infligé à son adversaire l'an dernier, en s'inclinant en trois manches, après un peu plus de 2h de jeu. Grâce à ses 15 aces (mais elle a quand même dû sauver 15 balles de break, n'en laissant passer que deux), la tête de série N.3 a sorti la tenante du titre, et s'offre ainsi un bel espoir. Car en finale, elle affrontera Coco Vandeweghe, 43e mondiale, victorieuse quelques heures plutôt de la première demi-finale face à sa compatriote Madison Brengle (68e) 6-4, 6-2.

Alors qu'elle se dote d'un joli palmarès en double -deux titres du Grand Chelem en double mixte, un en double dames), Kristina Mladenovic a en effet l'opportunité de s'emparer du deuxième titre de sa carrière en simple. Quatre ans après Taipei, elle n'a plus qu'une marche à franchir pour ajouter un trophée à sa collection. Mais elle n'a jamais vaincu l'Américaine lors des trois duels qui les ont opposées. La dernière fois, c'était à Dubai, en début d'année, pour une victoire en trois manches de Vendeweghe. Et la première fois, c'était déjà sur gazon, déjà à s'Hertogenbosch, et déjà un succès en trois manches. Mladenovic va-t-elle prendre une deuxième revanche, après celle contre Bencic ?

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze