Mladenovic et Kuznetsova au tapis à Indian Wells

Mladenovic et Kuznetsova au tapis à Indian Wells

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Kristina Mladenovic poursuit son début de saison délicat, en étant éliminée dès le 2e tour du tournoi d'Indian Wells. Aux Etats-Unis, la Française, tête de série N.27, est tombée sur la Kazakhe Yulia Putintseva 6-4, 6-4 en moins de deux heures. Elle n'a franchi le 2e tour d'un tournoi qu'une seule fois cette saison en sept tentatives. La Russe Svetlana Kuznetsova (N.16) a subi le même sort face à l'Américaine Coco Vandeweghe 6-4, 6-3. La journée a aussi été marquée par le retour raté de Venus Williams.

Eliminée au 1er tour à Brisbane, à Sydney, à St-Petersbourg et à Doha, Kristina Mladenovic a dérapé cette fois au 2e tour, comme à Dubaï. En fait, hormis sa belle performance à Melbourne lors de l'Open d'Australie, où elle a atteint le 3e tour en battant d'entrée Cibulkova, et le match de Fed Cup où elle a su sortir le grand jeu pour vaincre Errani, la Française n'est pas la plus brillante. A Indian Wells, pour sa troisième participation, elle n'a pas pu faire mieux que son meilleur résultat, réalisé en 2014 (battue au 2e tour par Suarez Navarro). Pourtant, pour la première fois, il y était tête de série. 

Mais après les échecs de Caroline Garcia et Pauline Parmentier dès le 1er tour, elle n'a pas pu prolonger le plaisir face à la 56e mondiale. Il n'y a donc plus de joueuse française dans le tableau. 

A noter aussi les défaites de Lucies Safarova (N.11) face à la Kazakhe Shvedova 6-3, 6-4 et de Sara Errani (N.15) victime de l'Ukrainienne Lesia Tsurenko 6-4, 6-3.   

Retour raté pour Venus

Venus Williams a échoué pour son premier match à Indian Wells depuis 2001. La 12e joueuse mondiale s'est inclinée face à la Japonaise Kurumi Nara, 89e au classement WTA, 6-4, 6-3 après une heure et 40 minutes de jeu, dans des conditions qui s'étaient compliquées avec le vent. Elle n'avait plus participé au tournoi californien, l'un des plus importants du circuit, depuis qu'elle avait été victime, avec sa cadette, d'insultes à caractère raciste de la part des spectateurs. Serena, elle, a dominé l'Allemande Laura Siegemund 6-2, 6-1 en une heure et trois minutes pour accéder au 3e tour. La N.1 mondiale disputait son premier match depuis sa défaite en finale de l'Open d'Australie 2016 fin janvier face à l'Allemande Angélique Kerber.

La Roumaine Simona Halep, tenante du titre à Indian Wells, a débuté la défense de son trophée avec un fulgurant succès contre l'Américaine Vania King 6-1, 6-1.

Résultats du 2e to​ur

Serena Williams (USA/N.1) bat Laura Siegemund (GER) 6-2, 6-1
Yulia Putintseva (KAZ) bat Kristina Mladenovic (FRA/N.27) 6-4, 6-4
Kateryna Bondarenko (UKR) bat Anastasia Pavlyuchenkova (RUS/N.24) 6-2, 6-7 (1/7), 6-4
Lesia Tsurenko (UKR) bat Sara Errani (ITA/N.15) 6-4, 6-3
Kurumi Nara (JPN) bat Venus Williams (USA/N.10) 6-4, 6-3
Barbora Záhlavová Strýcová (CZE) bat Andrea Petkovic (GER/N.22) 5-7, 6-4, 7-5
Ekaterina Makarova (RUS/N.30) bat Lucie Hradecká (CZE) 6-4, 6-4
Simona Halep (ROM/N.5) bat Vania King (USA) 6-1, 6-1
Agnieszka Radwanska (POL/N.3) bat Dominika Cibulková (SVK) 6-3, 3-6, 7-5
Monica Niculescu (ROM/N.32) bat Heather Watson (GBR) 6-4, 2-6, 6-2
Jelena Jankovic (SRB/N.19) bat Carina Witthöft (GER) 6-1, 6-3
Coco Vandeweghe (USA) bat Svetlana Kuznetsova (RUS/N.16) 6-4, 6-3
Yaroslava Shvedova (KAZ) bat Lucie Safárová (CZE/N.11) 6-3, 6-4
Nicole Gibbs (USA) bat Madison Keys (USA/N.23) 6-3, 6-3
Johanna Larsson (SWE) bat Sabine Lisicki (GER/N.29) 5-7, 6-4, 6-2
Petra Kvitová (CZE/N.8) bat Danka Kovinic (MNE) 6-3, 4-6, 7-6 (7/5)

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze