Maria Sharapova éliminée d'entrée à Miami

Maria Sharapova éliminée d'entrée à Miami

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Jamais victorieuse à Miami malgré cinq finales, Maria Sharapova doit encore repartir de Floride déçue. La Russe, tête de série N.2, a été battue dès son entrée en lice, au 2e tour par sa compatriote Daria Gavrilova (21 ans, 97e mondiale) 7-6 (7/4), 6-3. La quintuple championne en Grand Chelem connaît ainsi sa pire défaite dans cette compétition depuis son élimination au premier tour à ses débuts en 2003. Du côté des Françaises, Alizé Cornet (N.22) est passée comme Kristina Mladenovic, pas Pauline Parmentier ni Caroline Garcia (N.25).

Maria Sharapova n'y arrive pas. Miami ressemble à une destination maudite pour elle. Malgré son palmarès impressionnant, ses cinq victoires en Grand Chelem, ses 34 titres sur le circuit, la Russe de bientôt 28 ans ne parvient toujours pas à briller en Floride. Finaliste à cinq reprises sur ces terrains (2005, 2006, 2011, 2012, 2013), elle a cette fois trouvé la sortie dès le 2e tour. Une élimination précoce qu'elle n'avait plus connue ici depuis ses débuts en 2003, et plus connue sur le circuit depuis le tournoi de Cincinnati en 2013 (battue par Sloane Stephens). En plus, Daria Gavrilova n'est pas encore connue pour être une terreur des terrains. A 21 ans, cette Russe alterne encore les tournois sur le circuit secondaire et les épreuves sur le circuit principal. Cette année, à Brisbane, elle était sortie des qualifications avant de battre l'Américaine Riske (43e mondiale). A Sydney, elle avait vaincu la Suissesse Bencic (32e mondiale). A Indian Wells, elle était encore sortie des qualifications pour vaincre l'Espagnole Soler-Espinosa (64e mondiale) avant de donner du fil à retordre à Simona Halep (défaite 2-6, 6-1, 6-2). En accrochant l'ancienne N.1 mondiale, la 97e au classement WTA frappe un grand coup.

"C'est le sport, il m'arrive de perdre d'entrée. Bien sûr, c'est une  surprise, car j'étais favorite, mais c'est aussi pour cela qu'on fait du sport  de haut niveau: être favorite ne garantit pas la victoire", a expliqué la  Russe, qui a joué cette rencontre avec un bandage à la cuisse gauche. "J'ai commis trop d'erreurs et j'ai manqué de patience en tentant des coups  gagnants qui ne venaient pas", a-t-elle résumé. Elle avait pourtant débuté  l'année en fanfare avec sa victoire à Brisbane et la finale de l'Open  d'Australie, perdue face à sa grande rivale, Serena Williams.

Résultats du 2e tour​

   Agnieszka Radwanska (POL/N.7) bat Anna Karolina Schmiedlova (SVK) 6-4, 7-5
    Irina Begu (ROM/N.31) bat Tereza Smitkova (CZE) 5-7, 6-4, 6-4
    Alizé Cornet (FRA/N.22) bat Elena Vesnina (RUS) 6-4, 6-1
    Carla Suarez (ESP/N.12) bat Stefanie Vögele (SUI) 6-3, 6-1
    Venus Williams (USA/N.16) bat Urszula Radwanska (POL) 6-3, 6-2
    Samantha Stosur (AUS/N.23) bat Pauline Parmentier (FRA) 6-1, 3-6, 6-0
    Kaia Kanepi (EST) bat Varvara Lepchenko (USA/N.28) 6-2, 6-4
    Caroline Wozniacki (DEN/N.4) bat Madison Brengle (USA) 6-0, 6-1
    Ekaterina Makarova (RUS/N.8) bat Karin Knapp (ITA) 6-1, 6-3
    Elina Svitolina (UKR/N.26) bat Bojana Jovanovski (SRB) 6-3, 7-6 (7/3)
    Kristina Mladenovic (FRA) bat Barbora Zahlavova Strycova (CZE/N.19) 7-5, 6-2
    Andrea Petkovic (GER/N.9) bat Christina McHale (USA) 6-2, 6-2
    Karolina Pliskova (CZE/N.14) bat Annika Beck (GER) 2-6, 6-3, 6-4
    Paula Badosa (ESP) bat Zheng Saisai (CHN) 6-1, 7-5
    Kurumi Nara (JPN) bat Caroline Garcia (FRA/N.25) 6-3, 7-6 (11/9)
    Daria Gavrilova (RUS) bat Maria Sharapova (RUS/N.2) 7-6 (7/4), 6-3

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze