Maria Sharapova
L'ancienne N.1 mondiale, Maria Sharapova | AFP - SAEED KHAN

Maria Sharapova débute 2015 avec un titre à Brisbane

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Vaincue l'an dernier en demi-finale ici-même, Maria Sharapova a fait mieux pour son premier tournoi de l'année 2015. La Russe, avec difficultés, a disposé en finale de la Serbe Ana Ivanovic 6-7 (4/7), 6-3, 6-3 après prèss de 2h40 de jeu. C'est le 34e titre de sa carrière.

La N.2 mondiale a répondu présent. Elle a même répondu, à distance, à Simona Halep, 3e mondiale, victorieuse du tournoi d'Auckland un peu plus tôt. Tandis que Serena Williams alterne le bon et le moins bon en Hopman Cup (victoires sur Pennetta et Safarova, défaites face à Bouchard et Radwanska), les deux premières rivales de la N.1 mondiale a parfaitement géré leur première semaine de compétition de l'année 2015.

Eliminée l'an dernier par Serena Williams en demi-finale, Maria Sharapova a fait deux pas de plus à Brisbane. Après le rouleau-compresseur des trois premiers tours (neuf jeux perdus), elle a passé un vrai test contre Ana Ivanovic. Lauréate à Auckland en 2014, la Serbe avait changé son programme pour cette nouvelle année. Plus en difficulté depuis le début du tournoi que la Russe, la tête de série N.2 a vaillamment défendu ses chances contre une joueuse qu'elle affrontait pour la 14e fois (9 défaites, 4 victoires).

Dominé et breakée en début de match, elle a su revenir pour gagner la première manche au jeu décisif (7/4). Le deuxième set n'a pas échappé à son adversaire, (6-3), qui poursuivait ensuite sur sa dynamique en prenant le large (3-1). Mais Ana Ivanovic parvenait, par deux fois, à débreaker, sans pour autant garder son service. Du coup, Maria Sharapova a fini par conclure cette rencontre, sur son engagement, sur sa 3e balle de match, 6-7, 6-3, 6-3 après 2h39 de jeu. Elle accroche ainsi son 34e titre en carrière, et se positionne, comme Simona halep, parmi les favorites à la victoire à Melbourne. 

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze