Li Na
Li Na | JEFF GROSS / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Li Na souffre mais passe

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La Chinoise Li Na a souffert face à la Slovaque Dominika Cibulkova pour obtenir son billet pour les demi-finale du tournoi WTA d'Indian Wells jeudi. Elle sera opposée à l'Italienne Flavia Pennetta pour une place en finale.

La tête de série N.1 et 2e joueuse mondiale s'est imposée 6-3, 4-6, 6-3 au terme d'une rencontre qui a duré 2h36. Les deux joueuses s'étaient déjà affrontées en 2014 en finale de l'Open d'Australie remportée facilement par Li 7-6 (7/3), 6-0. La Chinoise, plus précise et puissante, avait pourtant parfaitement maîtrisé le premier set remporté en moins de 30 minutes, mais après le premier jeu très disputé dans la 2e manche, la Chinoise perdait complètement pied, cédant son service à deux reprises pour être menée  4-1, puis 5-2.

Malgré un sursaut et un débreak, elle cédait la 2e manche à Cibulkova et  s'engageait dans un 3e et dernier set indécis. Mais Cibulkova, 11e au classement WTA, laissait passer à son tour sa chance  (4 balles de break converties sur 12 au total) et lâchait prise rapidement.

En demi-finale, Li retrouvera vendredi Flavia Pennetta pour la 5e fois de sa carrière. L'Italienne, 21e joueuse mondiale, est venue à bout de l'Américaine Sloane Stephens  6-4, 5-7, 6-4 au terme d'une rencontre perturbée par des violentes rafales vents venues du désert. La seconde demi-finale opposera la Polonaise Agnieszka Radwanska à la Roumaine Simona Halep.

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