Li Na
Li Na jette une balle dans le public | AFP - THOMAS COEX

Li Na prend sa retraite sportive

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Li Na a confirmé ce vendredi qu'elle prenait sa retraite sportive. L'actuelle N.6 mondiale a pris sa décision en raison de problèmes physiques, a-t-on appris dans un communiqué.

"N'étant plus en mesure de jouer au même niveau qu'auparavant, (...) j'ai  pris la décision qui s'impose: arrêter la compétition", a indiqué la joueuse de  32 ans. "Ce que j'ai réalisé (dans ma carrière) dépasse largement tous mes rêves et ma plus grande fierté reste d'avoir apporté de la gloire au pays", a ajouté la Chinoise qui a remporté en janvier l'Open d'Australie et l'édition 2011 de Roland-Garros.

Depuis son titre à Melbourne, celle qui peut se targuer d'avoir été la première joueuse asiatique à avoir remporté un tournoi du Grand Chelem a vécu "une année 2014 très  difficile". Contrainte de se déclarer forfait fin juillet pour les tournois de Montréal, Cincinnati, puis de l'US Open, la N.6 mondiale n'a pas pu retrouver son meilleur niveau. "Depuis mars, je souffre de mon genou et je ne suis pas en état de jouer au plus haut niveau", avait indiqué la championne qui avait par ailleurs fait parler d'elle en quittant le système rigide encadrant les sportifs professionnels en Chine. 

Li Na, vainqueur à Roland-Garros en 2011
Li Na, vainqueur à Roland-Garros en 2011

"Des mois de souffrance"

"Cette année a été remplie de choses formidables et notamment ma deuxième victoire dans un Grand Chelem (...). C'était aussi une année avec beaucoup de moments difficiles, comme devoir faire face à ce qui devenait inévitable, à savoir décider de mettre fin à ma carrière", a écrit la jeune femme. "Cela m'a pris des mois de souffrance pour arriver à la conclusion que mes blessures chroniques ne me laisseront plus jamais être la joueuse que je suis. (...) Ce sport est trop fort pour pouvoir le pratiquer sans être à 100%", a-t-elle souligné.

Dotée d'un fort caractère, elle qui pensait encore pouvoir revenir à la compétition pour les tournois de Wuhan -sa ville natale- a finalement dû se résoudre à en rester là. Cette année à Roland-Garros -le tournoi qui l'a révélée aux yeux du monde entier grâce à son triomphe en 2001- elle avait été éliminée dès le premier tour. Cette nouvelle a eu l'effet d'une petite bombe sur le premier service de microblogs chinois (Sina weibo), avec déjà plus de 19 millions de messages de ses fans publiés jeudi, la star de tennis comptant plus de 21 millions de "followers"...

Vidéo: la finale de Roland-Garros 2011 entre Li Na et Francesca Schiavone

Romain Bonte