Li Na
La Chinoise Li Na | MATTHEW STOCKMAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Li Na prend le quart, Serena la suit

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La Chinoise Li Na, tête de série n°5, a validé lundi son billet pour les quarts de finale du tournoi WTA de Miami, l'une des épreuves phares du circuit féminin. L'ancienne lauréate de Roland-Garros (2011) a battu l'Espagnole Garbine Muguruza Blanco 7-6, 6-2 voit se dresser sur sa route la numéro un mondiale, Serena Williams, qui a sorti, non sans devoir batailler, la Slovaque Dominika Cibulkova (N°13) 2-6, 6-4, 6-2.

Williams a failli voir sa quête d'un record de six titres sur l'île de Key Biscayne s'arrêter en 8e de finale, car Cibulkova n'a rien lâché et si l'Américaine de 31 ans s'est imposée en deux heures de jeu après avoir été menée 4 jeux à 1 dans le deuxième set., ce fut après avoir beaucoup lutté. De 2-2 à 0-3 dans cette deuxième manche, la N.1 mondiale a perdu sept jeux  d'affilée à cause notamment d'un festival de fautes directes (52 au total). Quand elle a enfin réagi, Williams a gagné quatre des cinq derniers jeux de service de la Slovaque, protégeant sa mise en jeu avec des aces à la pelle: 13 dans les deux derniers sets dont 3 dans le dernier jeu du match. "J'avais beaucoup de mal mentalement, je pensais à tout sauf au tennis, j'étais stressée sans raison. Je suis fier de n'avoir pas cassé de raquettes", a déclaré Serena après la rencontre.

 

Sa prochaine adversaire, Li Na, a mis fin au beau parcours de l'Espagnole Muguruza, 19 ans. La Chinoise, qui s'est imposée 6-7 (6/8), 2-6 après avoir mené 5 jeux à 1 puis 6/1 dans le jeu décisif, effectue à Miami son retour après sa blessure à une cheville en finale de l'Open d'Australie fin janvier.  Muguruza, invitée, avait éliminé au 3e tour Caroline Wozniacki (N.9), récente finaliste à Indian Wells, pour accéder aux 8e de finale, comme en 2012, quand la grande Espagnole (1,82 m), alors 208e mondiale, avait battu au 2e tour la Russe Vera Zvonareva pour son deuxième match dans un tableau principal d'un tournoi WTA. La Croate Ajla Tomljanovic, 19 ans et invitée elle aussi, s'est arrêtée en 8e de finale, battue par la Belge Kirsten Flipkens (N.30) 6-7 (6/8), 6-4, 6-3. Pas de souci, enfin, pour la Polonaise Agnieszka Radwanska (N.4), qui a pris le meilleur sur l'Américaine Sloane Stephens 4-6, 6-2, 6-0, et Maria Sharapova qui a écarté tranquillement la Tchéque Klara Zakapalova (6-2, 6-2).

8e de finale dames

Serena Williams (USA/N.1) bat Dominika Cibulkova (SVK/N.13) 2-6, 6-4, 6-2
Li Na (CHN/N.5) bat Garbine Muguruza (ESP) 7-6 (8/6), 6-2
Agnieszka Radwanska (POL/N.4) bat Sloane Stephens (USA/N.16) 4-6, 6-2, 6-0
Kirsten Flipkens (BEL/N.30) bat Ajla Tomljanovic (CRO) 6-7 (6/8), 6-4, 6-3
Roberta Vinci (ITA/N.15) bat Alizé Cornet (FRA/N.32) 2-6, 6-4, 6-4
Sara Errani (ITA/N.8) bat Ana Ivanovic (SRB/N.12) 1-6, 6-4, 6-2
Jelena Jankovic (SRB/N.22) bat Sorana Cirstea (ROU/N.28) 6-0, 6-4
Maria Sharapova (RUS/N.3) bat Klara Zakapalova (CZE/N.21) 6-2, 6-2