L'Allemande Angelique Kerber
La N.1 mondiale, Angelique Kerber | AFP - XINHUA - Xiao Yijiu

Kerber et Venus Williams trébuchent à Wuhan

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Accrochée par Kristina Mladenovic au tour précédent, Angelique Kerber (N.1) a été éliminée au 3e tour du tournoi de Wuhan par Petra Kvitova (N.14), 6-7 (10/12), 7-5, 6-4. La N.1 mondiale, qui avait éliminé la Tchèque en 8e de finale au dernier US Open, n'avait plus perdu contre cette adversaire lors de leurs trois derniers duels, et subit là son premier revers en tant que patronne du tennis mondial.

Angelique Kerber savait qu'elle passait un sérieux test contre Petra Kvitova. Depuis sa victoire en finale de l'US Open, et son accession au trône de N.1 mondiale, l'Allemande a parfaitement conscience qu'elle est désormais la fille à battre. Kristina Mladenovic l'avait déjà poussée aux trois manches lors de son entrée en lice dans ce tournoi en Chine, le premier depuis son succès à New York. Mais Kvitova, outre le fait qu'elle soit l'actuelle 16e mondiale, est surtout une ancienne gagnante en Grand Chelem. Ses deux succès à Wimbledon (2011 et 2014) font d'elle une joueuse à part. Avec sa patte gauche, elle est capable de tout: souvent le très bon, parfois le pire. Cela dépend aussi de sa condition physique et de sa patience. Mais aujourd'hui, les voyants étaient plutôt au vert, hormis au service où elle a tout de même commis la bagatelle de 11 doubles fautes. Heureusement pour elle, l'Allemande a presque fait "aussi bien" avec 8 doubles fautes. Mais après 3h19 de combat acharné, la Tchèque s'en est sortie, pour devenir la première à s'offrir la nouvelle N.1 mondiale.

"C'est toujours difficile d'affronter Petra. Je pense que nous avons joué toutes les deux à un très haut niveau pendant plus de trois heures", a commenté Kerber, première Allemande N.1 mondiale depuis Steffi Graf. "A la fin, je pense qu'il n'y a pas de perdante. J'ai tout fait aujourd'hui. Je me suis battue jusqu'à la fin", a ajouté Kerber.

Kuznetsova facile

Ancienne N.1 mondiale, Venus Williams a subi la loi de Svetlana Kuznetsova, dans un duel de trentenaires et d'anciennes rivales. La Russe, tête de série N.9, n'a pas fait de détails contre l'Américaine, en s'imposant 6-2, 6-2 en 1h10. Pour la petite histoire, treize ans après leur premier affrontement sur le circuit, et alors qu'elles ne s'étaient plus jouées depuis 2009, Kuznetsova a pris l'avantage, puisqu'elle mène désormais 5-4. "C'était un bon match, je ne pense pas que Venus ait joué à son niveau habituel. Mais j'ai bien joué et en confiance", a réagi la Russe. "J'ai l'impression que Venus commençait à mieux jouer à la fin mais c'était trop tard, puisque j'ai réussi à conserver l'avantage", a ajouté Kuznetsova, opposée en quarts à la Polonaise Agnieszka Radwanska, victorieuse de la Danoise Caroline Wozniacki 6-4, 6-2.

Résultats du 3e tour

Petra Kvitová (CZE/N.14) bat Angelique Kerber (GER/N.1) 6-7 (10/12), 7-5, 6-4
Johanna Konta (GBR/N.11) bat Carla Suarez (ESP/N.7) 7-5, 7-6 (8/6)
Simona Halep (ROM/N.4) bat Yaroslava Shvedova (KAZ) 6-3, 6-3
Madison Keys (USA/N.8) bat Darya Kasatkina (RUS) 6-1, 4-6, 6-4
Svetlana Kuznetsova (RUS/N.9) bat Venus Williams (USA/N.6) 6-2, 6-2

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze