Ana Ivanovic
La rage d'Ana Ivanovic | AFP - Fiona Goodall

Ivanovic va défier Venus à Auckland

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L'Américaine Venus Williams, qui a profité vendredi du forfait de sa compatriote Jamie Hampton en demi-finale blessée à une hanche, affrontera une autre ancienne N.1 mondiale, la Serbe Ana Ivanovic, en finale du tournoi d'Auckland. L'aînée des soeurs Williams, victorieuse de 7 tournois du Grand Chelem, atteint sa première finale WTA depuis octobre 2012

"Ce ne sera ni un avantage, ni un désavantage", a commenté Ivanovic au  sujet du "jour de repos" dont a bénéficié Venus Williams. La Serbe a par contre dû s'employer un peu plus pour se défaire de sa  partenaire de doubles, la Belge Kirsten Flipkens 6-0, 7-6 (7/3), dans l'autre demi-finale.

Flipkens, inexistante dans la 1re manche (22 min, 13 fautes directes et 3  double-fautes), a opposé ensuite une résistance un peu meilleure mais vaine, laissant à Ivanovic l'occasion de remporter son 1er titre depuis novembre 2011. "Cela va être un beau défi, difficile", a expliqué la N.16 mondiale qui  retrouve une joueuse tombée à la 47e place mondiale mais qui l'a battue 8 fois en 9 confrontations.

Résultats des 1/2 finales:

Venus Williams (USA) bat Jamie Hampton (USA/N.5) (forfait)
Ana Ivanovic (SRB/N.2) bat Kirsten Flipkens (BEL/N.3) 6-0, 7-6 (7/3)

Gilles Gaillard