Venus Williams
Venus Williams | AFP

Indian Wells : Venus Williams écourte le retour de sa soeur Serena

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Venus Williams n'a pas fait de sentiments face à sa soeur Serena lundi: elle l'a sèchement battue (6-3, 6-4) au 3e tour du tournoi d'Indian Wells qui marquait le retour à la compétition de l'ancienne N.1 mondiale après 14 mois d'absence.

Après la tension et la nervosité de leur 29e duel sur le circuit WTA, une longue accolade au filet. "Ce n'était pas un match facile, mais cela fait du bien de jouer des matches de cette intensité, même si je ne joue pas au niveau que j'aimerais", a avoué Serena Williams. La cadette des soeurs Williams n'a rien pu faire face à son aînée, 8e mondiale. Fébrile et à court de compétition, elle a perdu son service au sixième jeu du premier set et a concédé la première manche en 36 minutes sur un jeu blanc.

 La joueuse aux 23 titres du Grand Chelem a très mal débuté le second set en perdant à deux reprises sa mise en jeu pour être menée 3 à 0. Mais dos à mur, elle s'est rebellée et retrouvée brièvement les coups et la rage de vaincre qui en font l'une des meilleures joueuses de l'histoire.

"Niveau déjà élevé"

Elle est revenue à 3-2, a repoussé avec un retour gagnant une balle de match à 5-3, puis a pris le service de son aînée (5-4), avant de capituler sur une énième faute directe. "Même si je n'ai pas joué depuis plus d'un an, je suis déçue d'avoir perdu. Je ne serai pas la joueuse que je suis si je disais le contraire, j'ai encore du travail qui m'attend, mais je sais que je peux y arriver", a-t-elle insisté.

A 36 ans, l'Américaine tente sans doute le retour au plus haut niveau le plus compliqué de sa carrière: elle n'était plus apparue sur le circuit féminin depuis l'Open d'Australie 2017 qu'elle avait remporté. Elle avait ensuite annoncé qu'elle était enceinte et avait mis un terme à sa saison. Après la naissance de sa fille, Alexis Olympia, en septembre, elle avait tenté de faire son retour à l'Open d'Australie 2018, avant de se raviser et de révéler que son accouchement avait été suivi de graves complications médicales. "Son niveau de jeu est déjà très élevé, la différence entre elle et moi, c'est que j'ai joué plus de matches depuis un an", a souligné Venus.

Les résultats de la nuit

Venus Williams (USA/N.8) bat Serena Williams (USA) 6-3, 6-4
Anastasija Sevastova (LAT/N.21) bat Julia Görges (GER/N.12) 6-3, 6-3
Danielle Collins (USA) bat Sofya Zhuk (RUS) 6-4, 6-4
Carla Suárez (ESP/N.27) bat Elina Svitolina (UKR/N.4) 7-5, 6-3
Caroline Garcia (FRA/N.7) bat Daria Gavrilova (AUS/N.26) 7-5, 6-4
Angelique Kerber (GER/N.10) bat Elena Vesnina (RUS/N.24) 7-5, 6-2
Darya Kasatkina (RUS/N.20) bat Sloane Stephens (USA/N.13) 6-4, 6-3
Caroline Wozniacki (DEN/N.2) bat Aliaksandra Sasnovich (BLR) 6-4, 2-6, 6-3
 

AFP