Maria Sharapova
Maria Sharapova quitte le court d'Indian Wells après sa défaite face à Flavia Pennetta | MATTHEW STOCKMAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Indian Wells : Sharapova et Garcia s'arrêtent en huitièmes

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C'est la sensation de ces huitièmes de finale d'Indian Wells : Flavia Pennetta, tenante du titre, a éliminé cette nuit Maria Sharapova (3-6, 6-3, 6-2) après avoir fondu en larmes dans le premier set. C'est fini aussi pour la seule Française encore en lice, Caroline Garcia, défaite par Sabine Lisicki en deux sets (6-4, 6-4).

Le beau parcours à Indian Wells de Caroline Garcia s'est arrêté mardi en 8e de finale après une rencontre au goût d'inachevé ."C'est un match frustrant, où tu as l'impression de ne pas être dedans et au final, tu n'es pas si loin que cela", a-t-elle analysé après sa défaite. La N.2 française a eu du mal à s'adapter au style de jeu de la finaliste de Wimbledon 2013 qui alterne coups fulgurants et longs échanges sans rythme. Elle s'est bien créé quelques occasions dans le 2e set en breakant l'Allemande, 30e mondiale, soit deux rangs plus bas qu'elle (N.28), mais elle n'a pas su concrétiser ensuite sur son service. "J'étais tout le temps derrière et quand je revenais, je n'étais pas capable de passer devant, c'est dommage de s'arrêter sur un match moyen après  s'être battue autant dans les matches précédents", a-t-elle regretté.

Pennetta craque puis crée l'exploit

Flavia Pennetta a beau avoir 33 ans et un palmarès comprenant dix titres dont un sacre à Indian Wells l'an passé, elle s'est sentie vulnérable et dépassée face à la puissance de Maria Sharapova dans le premier set. "J'ai pleuré, oui, car il y avait beaucoup d'émotions", a expliqué la 16e joueuse mondiale. Les quelques larmes qu'elle a laissé échapper au 4e jeu alors qu'elle était menée 3-1, se sont transformées en torrent après la perte du premier set. "J'ai pleuré, j'ai crié, j'avais besoin de faire sortir tout cela et quand je suis revenue, tout allait mieux", a-t-elle poursuivi. Et la transformation a été radicale: c'est elle qui a, à son tour, malmené Sharapova, méconnaissable et incapable de faire face à la puissance des coups de l'Italienne, pour finalement capituler. C'est le pire résultat de la Russe cette saison. 

A noter également : la qualification difficile de Serena Williams contre Sloane Stephens (6-7, 6-2, 6-2), et la dynamique folle de Timea Bacsinszky, qui a signé contre l'Ukrainienne Elina Svitolina (4-6, 6-1, 6-1) sa treizième victoire consécutive sur le circuit WTA, sa quinzième si on inclut ses deux victoires en Fed Cup mi-février lors du match Suisse-Suède.

Résultats des 8e de finale :
Serena Williams (USA/N.1) bat Sloane Stephens (USA) 6-7 (3/7), 6-2, 6-2
Timea Bacsinszky (SUI/N.27) bat Elina Svitolina (UKR/N.23) 4-6, 6-1, 6-1
Simona Halep (ROM/N.3) bat Karolina Pliskova (CZE/N.14) 6-4, 6-4
Carla Suarez (ESP/N.12) bat Heather Watson (GBR) 7-6 (7/5), 3-6, 6-1
Lesia Tsurenko (UKR) bat Eugenie Bouchard (CAN/N.6) 6-7 (5/7), 7-5, 6-4
Jelena Jankovic (SRB/N.18) bat Belinda Bencic (SUI/N.31) 6-3, 3-6, 6-3
Sabine Lisicki (GER/N.24) bat Caroline Garcia (FRA/N.25) 6-4, 6-4
Flavia Pennetta (ITA/N.15) bat Maria Sharapova (RUS/N.2) 3-6, 6-3, 6-2