Kristina Mladenovic
Kristina Mladenovic prise de vitesse | ALEX GOODLETT / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Indian Wells : Mladenovic stoppée en demi-finale

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La belle quinzaine de Kristina Mladenovic à Indian Wells a brutalement pris fin face à Elena Vesnina qui l'a asphyxiée en demi-finales 6-3, 6-3. En finale dimanche, la Russe affrontera sa compatriote Svetlana Kuznetsova (N.8) qui a contrarié la Tchèque Karolina Pliskova (N.3) 7-6 (7/5), 7-6 (7/2).

Pour sa première apparition dans le dernier carré d'un tournoi WTA Premier Mandatory, la catégorie la plus importante après les Grands Chelems, Mladenovic, 26e mondiale, espérait sans doute réaliser un meilleur début de match. Visiblement crispée et éprouvée par ses précédents matches --07h30 passés sur les courts--, la N.2 française a perdu d'entrée de jeu son service et s'est retrouvée rapidement menée 5 à 0. Car si Mladenovic, 23 ans, balbutiait son tennis, son adversaire, invitée elle-aussi pour la première fois à pareille fête, était impressionnante de précision et d'agressivité.

La N.15 mondiale, demi-finaliste en 2016 à Wimbledon, a réussi un premier quart d'heure quasiment parfait qui a laissé des traces chez son adversaire. Beaucoup moins régulière dans ses attaques que lors des tours précédents où elle avait éliminé la Roumaine Simona Halep, 4e mondial (3e tour), et la Danoise Caroline Wozniacki, 14e mondiale (quarts de finale), Mladenovic a enchaîné les fautes grossières.

'Très prometteur' 

La Nordiste s'est réveillée en alignant trois jeux de suite, mais a dû concéder la première manche en 32 minutes. Contrairement à son match de la veille contre Wozniacki, où elle avait pris l'ascendant après la perte du premier set, elle n'a cette fois pas trouvé de solution. Elle a laissé la Russe prendre le large dans le 2e set (5-1), avant d'avoir une nouvelle réaction d'orgueil en montant souvent au filet. Mais Vesnina était bien trop forte et a conclu le match sur un dernier revers dans le filet de Mladenovic, sa 36e faute directe. "Elle a fait un très bon match. Elle jouait très vite en faisant très peu de fautes avec une prise de balle très tôt", a résumé Mladenovic.

Malgré cette demi-finale au goût d'inachevé, Mladenovic peut dresser un bilan largement positif de son séjour en Californie: mise en confiance depuis son titre à Saint-Petersbourg (Russie) et sa finale à Acapulco (Mexique), elle va découvrir le top 20 mondial (18e) lundi. "C'est très prometteur. Je n'ai qu'une seule envie, c'est essayer de retrouver ce niveau chaque semaine", a-t-elle admis alors que se profile le tournoi de Miami dès la semaine prochaine.
 

AFP