Kristina Mladenovic, Indian Wells, 2017
La joueuse française Kristina Mladenovic | AFP - CLIVE BRUNSKILL

Indian Wells : Mladenovic et Parmentier au 3e tour, Venus Williams dans la douleur

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Les Françaises Kristina Mladenovic et Pauline Parmentier se sont qualifiées pour le troisième tour du tournoi d'Indian Wells en éliminant respectivement l'Allemande Annika Beck, 6-0, 7-5 et la Kazakhe Yulia Putintseva 6-2, 6-3. L'aînée des soeurs Williams, Venus, s'est également qualifiée mais ça été beaucoup plus dur face à la Serbe Jelena Jankovic avec un succès en trois manches 1-6, 4-6 (7/5), 6-1.

Kristina Mladenovic et Pauline Parmentier seront au rendez-vous du troisième tour à Indian Wells. La première a fait respecter la hiérarchie en dominant l'Allemande Annika Beck, 61e joueuse mondiale, 6-0, 7-5. Pauline Parmentier, elle, a dominé la Kazakhe Yulia Putintseva, 31e mondiale également en deux sets 6-2, 6-3. C'est du lourd qui attend les deux Françaises au prochain tour puisque "Kiki" affrontera la numéro 4 mondiale, la Roumaine Simona Halep alors que Parmentier aura fort à faire face à l'Allemande Angelique Kerber qui est assurée de récupérer la place de numéro 1 mondiale à la fin du tournoi en l'absence de Serena Williams.

Venus a souffert

Si Serena n'est pas là, Venus, elle, est bien présente. Mais la 13e joueuse mondiale, finaliste à l'Open d'Australie, a eu toutes les peines du monde à battre Jelena Jankovic au deuxième tour. Elle s'est finalement imposée 1-6, 7-6 (7-5), 6-1, après un début de match très difficile. Menée 3-1 dans le deuxième set après avoir perdu son service, elle s'est ressaisi et a pris à son tour le service de Jankovic à deux reprises. Mais la Serbe, lauréate de l'épreuve en 2010 et finaliste en 2015, n'a pas abdiqué et s'est même offert trois balles de match, toutes sauvées par l'Américaine, avant un troisième set à sens unique.

"Jelena et moi avons partagé tant de rencontres épiques. Nous avons un long passé commun", a rappelé l'aînée des soeurs Williams qui est revenue à la hauteur de la Serbe au bilan de leurs confrontations avec une septième victoire en 14 duels. La clé de la victoire, selon elle: ne jamais renoncer: "Tant que le gong n'a pas retenti, rien n'est joué", a insisté Wlliams qui sera opposée à une "cliente" au prochain tour, soit sa compatriote CoCo Vandeweghe, soit la Tchèque Lucie Safarova.

Les résultats de la nuit :

Madison Keys (USA/N.9) bat Mariana Duque (COL) 6-1, 7-5
Naomi Osaka (JPN) bat Zhang Shuai (CHN/N.30) 6-4, 6-2
Katerina Siniakova (CZE) bat Carla Suarez (ESP/N.23) 6-3, 7-5
Caroline Wozniacki (DEN/N.13) bat Magda Linette (POL) 6-3, 6-0
Julia Görges (GER) bat Samantha Stosur (AUS/N.16) 4-6, 6-4, 6-4
Lauren Davis (USA) bat Anastasija Sevastova (LAT/N.22) 7-5, 6-3
Kristina Mladenovic (FRA/N.28) bat Annika Beck (GER) 6-0, 7-5
Simona Halep (ROM/N.4) bat Donna Vekic (CRO) 6-4, 6-1
Agnieszka Radwanska (POL/N.6) bat Sara Sorribes (ESP) 6-3, 6-4
Peng Shuai (CHN) bat Ana Konjuh (CRO/N.31) 6-4, 6-2
Lucie Safarova (CZE) bat Coco Vandeweghe (USA/N.20) 4-6, 6-4, 6-1
Venus Williams (USA/N.12) bat Jelena Jankovic (SRB) 1-6, 7-6 (7/5), 6-1
Elena Vesnina (RUS/N.14) bat Shelby Rogers (USA) 6-4, 7-5
Timea Babos (HUN/N.25) bat Varvara Lepchenko (USA) 4-6, 7-6 (7/2), 6-2
Pauline Parmentier (FRA) bat Yulia Putintseva (KAZ/N.27) 6-2, 6-3
Angelique Kerber (GER/N.2) bat Andrea Petkovic (GER) 6-2, 6-1

Benoit Jourdain @BenJourd1