Halep
Simona Halep. | KIRILL KUDRYAVTSEV / AFP

Halep-Stosur en finale du Masters bis

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La Roumaine Simona Halep, N.14 mondiale tentera de décrocher dimanche à Sofia un sixième tournoi en l'espace d'un peu plus de cinq mois contre l'Australienne Samantha Stosur (N.19) au Masters bis qui termine la saison chez les dames.

Samedi en demi-finale, Halep est venue à bout dans la douleur de la Serbe  Ana Ivanovic, N.16 et ancienne N.1 mondiale, en trois manches 2-6, 6-1, 6-3. Touchée au bas du dos et à la jambe gauche, Halep était visiblement  fatiguée des efforts consentis pendant les cinq derniers mois: entre début juin  et fin octobre, elle a disputé cinq finales sur le circuit WTA, toutes  remportées, dont celle d'il y a deux semaines à Moscou. Après la perte du premier set 6-2 et un temps mort médical, Halep a  retrouvé la longueur de balle qui lui a fait défaut en première manche et a  profité des innombrables fautes directes d'Ivanovic pour égaliser à une manche  partout.

Le niveau de jeu dans la troisième manche s'est considérablement élevé.  Halep, qui a perdu deux fois son service pour être menée 3-0, a infligé par la  suite un sévère 6-0 à Ivanovic pour s'imposer. "Je pense qu'Ana a fait une erreur lorsqu'elle a mené 3-1 avec des balles  de break. Après ça, j'ai vraiment cru que je pouvais gagner, et j'ai très bien  joué", a expliqué Halep à la fin de sa rencontre, soutenue en Bulgarie par une  imposante colonie venue de Roumanie voisine. La native de Constanta, sur la côte roumaine de la Mer Noire, n'a pas connu  la défaite en finale d'un tournoi cette saison. A 22 ans, elle tentera  d'ajouter une sixième ligne à son palmarès contre Samantha Stosur , gagnante  samedi face à la Russe Anastasia Pavlyuchenkova (6-1, 1-6, 6-3). Si l'Australienne mène 3 à 2 dans leurs confrontations directes, c'est la  Roumaine qui a remporté leur deux dernières rencontres cette année à Cincinnati  (Ohio) en août sur dur mais surtout il y a deux semaines en finale à Moscou.

AFP