Belinda Bencic
Belinda Bencic, radieuse après son premier titre | GLYN KIRK / AFP

Eastbourne: premier titre à 18 ans pour la Suissesse Bencic

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La Suissesse Belinda Bencic, 31e mondiale, a remporté à 18 ans et 109 jours son premier titre WTA en dominant 6-4, 4-6, 6-0 en finale à Eastbourne la Polonaise Agnieszka Radwanska.

Elle devient ainsi la plus jeune à s'imposer dans un tournoi féminin depuis  2008 et le titre à New Heaven de Caroline Wozniacki, à 18 ans et 43 jours. Ironie du sort, la Danoise a justement abandonné vendredi en demi-finale  contre Bencic. Les deux premiers sets, très accrochés, ont duré une heure et 49 minutes,  mais Bencic, qui disputait la 3e finale de sa carrière, a plié le dernier en 24  minutes sur une "roue de bicyclette". Occasionnellement entraînée par la mère de l'ancienne star de la Suisse  Martina Hingis, elle affrontera la Bulgare Tsvetana Pironkova au premier tour  de Wimbledon qui commence lundi.

"Le match a très bien commencé pour moi en fait, a-t-elle commenté. J'étais  concentrée mais j'arrivais à jouer libérée. Bien sûr, j'étais déçue ensuite de  ne pas conclure dans le deuxième set, d'autant que je commençais à fatiguer car  les échanges duraient et on courait beaucoup. Dans le troisième, j'ai mené 3-0  et ensuite je me suis relâchée, ce qui m'a permis de finir. A Wimbledon, je  n'aurai rien à perdre". Radwanska, 13e mondiale, s'est montrée impuissante. A Wimbledon, elle  rencontrera au premier tour la Tchèque Lucie Hradecka. "Ici et à Nottingham, j'ai fait plusieurs bons matches et je pense que  c'est le plus important avant un Grand Chelem, a -t-elle déclaré. Je pense que  c'est la meilleure préparation possible pour Wimbledon. J'ai bien joué,  maintenant on va voir ce qu'il se passe".

AFP