Venus Williams coup droit Eastbourne 2011
L'Américaine Venus Williams | AFP - Ben Stansall

Cornet passe à Dubai, Venus ressuscite

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Alizé Cornet s'est qualifiée jeudi pour les demi-finales du tournoi de Dubai, en éliminant l'Espagnole Carla Suarez Navarro 7-5, 6-3. L'Américaine Venus Williams a pouour sa part battu l'Italienne Flavia Pennetta (6-3, 7-5). Sa soeur Serena, tête de série N.1, a également atteint le dernier carré en sortant la Serbe Jelena Jankovic (N.5).

Alizé Cornet, 26e mondiale, n'a pas eu depuis le début de ce tournoi à se défaire de joueuses de premier plan. Après l'abandon de Simona Halep au 1er tour, elle a sorti la Belge Flipkens et s'est retrouvée, avec encore de la fraîcheur opposée à Carla Suarez (16e mondiale) qu'elle a réussi à dominer avec beaucoup d'application et de constance,  grâce aux points marqués en première balle (72%  contre 59% à son adversaire). Elle servait pourtant moins bien que l'Espagnole:  63% contre 66%.

Suarez Navarro, 25 ans, semblait encore sous le coup de son exploit de la  veille devant la Tchèque Petra Kvitova, 6e mondiale et tenante du titre, battue au bout de trois manches acharnées.Si l'Espagnole s'était bien défendue au premier set, elle devait succomber  sous les coups de boutoir de Cornet en cédant son service au 8e jeu de la  seconde manche. Servant pour une place face à Serena Williams, Alizé Cornet n'a pas tremblé  et a conclu la partie après 1 h 35 d'échanges.

Mais sa belle semaine à Dubaï risque de se terminer vendredi face à Serena  Williams, qui a étrillé (6-2, 6-2) la Serbe Jelena Jankovic, N.7 mondiale, en  un peu plus d'une heure lors d'un match marqué par des incidents verbaux entre  les deux joueuses.

Les soeurs Williams dans le dernier carré

La performance est surtout belle pour Venus Williams, qui confirme son retour dans une forme acceptable après deux années de galère, en proie à une maladie virale, et des résultats en dents de scie qui l'on fait retombée au 44 rang mondiale. A 33 ans, l'ainée des Williams qui a bénéficié d'une invitation pour ce tournoi a réussi un match solide devant Pennetta qui avait éliminé au tour suivant Angieszka Radwanska, tête de série N.2.

Plus expéditive encore s'est montrée la Danoise Caroline Wozniacki, elle aussi, comme les soeurs Williams, ancienne N.1 mondiale, qui a dominé la Roumaine Sorana Cirstea 6-1, 6-2.

Résultats des quarts de finale:
Caroline Wozniacki (DEN) bat Sorana Cirstea (ROM) 6-1, 6-2
Venus Williams (USA) bat Flavia Pennetta (ITA) 6-3, 7-5
Caroline Wozniacki (DEN/N.8) bat Sorana Cirstea (ROM) 6-1, 6-2
Alizé Cornet  (FRA) bat Carla Suárez Navarro (ESP) 7-5, 6-3

Christian Grégoire