Serena Williams, Cincinnati
Serena Williams | RONALD MARTINEZ / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Cincinnati: Williams, la passe de dix

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L'Américaine Serena Williams, N.1 mondiale, jouera dimanche à Cincinnati face à la Bélarusse Victoria Azarenka, N.2 mondiale, sa dixième finale de la saison, dans un tournoi qu'elle n'a jamais gagné.

Williams s'est qualifiée samedi en battant la Chinoise Li Na 7-5, 7-5 après  avoir été menée d'un break dans chaque set alors qu'Azarenka a dominé la Serbe  Jelena Jankovic 4-6, 6-2, 6-3 dans un match brouillon marqué par 23 jeux de  service perdus, dont les six premiers de la rencontre, et un total de 20  doubles fautes (dont 11 pour la N.2 mondiale). L'Américaine de 31 ans, qui n'avait encore jamais atteint la finale dans  l'Ohio, s'est adjugée 15 titres sur les 16 derniers mois, détrônant cette  saison Azarenka de la place de N.1 mondiale, et peut amplifier cette domination  presque sans partage en battant la Bélarusse pour son dernier rendez-vous avant  l'US Open, ultime tournoi du Grand Chelem de la saison, à partir du 26 août à  New York.

Une première pour Serena Williams?

La Chinoise Li, qui était tenant du titre à Cincinnati, a servi pour le set  à 5-4 dans les deux manches mais elle a commis trop de fautes, notamment au  service, pour espérer l'emporter. Elle a ainsi concédé la première manche sur  une double faute, une erreur qu'elle a répétée dans le second set sur balle de  match. Elle a au total perdu sept fois sa mise en jeu. "Quand les victoires s'enchaînent, la confiance suit. Cela fait un an et  demi que je m'entraîne plus et que j'apprécie ça", a expliqué Williams, qui a  remporté les tournois de Bastad (Suède) et Toronto cet été après sa déception  de Wimbledon (élimination en 8e de finale par l'Allemande Sabine Lisicki). L'Américaine, qui a remporté son 60e match de la saison (pour trois  défaites, dont deux en Grand Chelem), a indiqué qu'elle souffrait d'un problème  aux abdominaux sans vouloir entrer dans les détails. Si la cadette des Williams empochait dimanche son 55e titre sur le circuit  WTA, elle rejoindrait Virginia Wade et Lindsay Davenport à la septième place du  classement des joueuses les plus titrées.

AFP