Ashleigh Barty à Cincinnati le 15 août 2019
Ashleigh Barty à Cincinnati le 15 août 2019 | ROB PRANGE / SpainDPPI / DPPI

Cincinnati : Barty file en demi-finale, Osaka abandonne

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Ashleigh Barty numéro 2 mondiale, s'est qualifiée vendredi, pour les demi-finales du tournoi Premier 5 de Cincinnati. L'Australienne a cédé un set avant de dérouler face à Maria Sakkari (5-7, 6-2, 6-0). La numéro 1 mondiale Naomi Osaka a quant à elle été contrainte d'abandonner pour blessure au début du 3e set de son quart de finale qui l'opposait à l'Américaine Sofia Kenin, alors qu'elle avait recollé à 1 set partout (6-4, 1-6, 2-0ab)

Une petite mise en route avant la promenade. Voilà comment on pourrait qualifier la performance d'Ashleigh Barty vendredi à Cincinnati. La numéro 2 mondiale qui avait pourtant parfaitement entamé son quart de finale face à Maria Sakkari (33e) en menant 5 jeux à 2 dans la première manche, a finalement concédé le premier set 7-5.

Il en fallait plus pour déstabiliser l'Australienne qui a tout de suite repris sa marche en avant, ne laissant plus que des miettes à la Grecque dans les 2e et 3e sets. Barty s'impose (5-7, 6-2, 6-0) en 1h45 de jeu et se qualifie pour les demi-finales. Dans le dernier carré, l'Australienne retrouvera Svetlana Kuznetsova, 153e mondiale, tombeuse en quart de finale, de Karolina Pliskova (3e). La Tchèque, pourtant bien partie pour s'imposer facilement (6-3, 5-3) a finalement craqué face à la Russe, en 3 sets (3-6, 7-6, 6-3) et 2h15 de jeu. 

En cas de victoire face à la Russe samedi, Ashleigh Barty redeviendra numéro 1 mondiale. 

Les larmes de Naomi Osaka

La numéro 1 mondiale ne verra pas le dernier carré à Cincinnati. La japonaise, qui était opposée vendredi, à l'Américaine Sofia Kenin (22e), a été contrainte à l'abandon à cause d'une blessure au début du 3e set. Alors qu'elle était revenue à une manche partout (4-6, 6-1, 2-0), Naomi Osaka, touchée au genou gauche, a fait appel au kiné et n'a finalement pas pu reprendre le jeu.