Cepelova confirme à Charleston

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Après avoir éliminé la N.1 mondiale Serena Williams mardi, Jana Cepelova s'est hissée en demi-finale du tournoi WTA de Charleston (terre batttue) qui a encore réservé son lot de surprises vendredi. Cepelova a dominé sa compatriote slovaque Daniela Hantuchova, pourtant tête de série N.12 en deux sets secs 6-2, 6-1.

"Je suis vraiment contente, car cela a été un match difficile et ce n'est  jamais facile de jouer contre une amie", a souligné Cepelova qui a fait tomber  trois têtes de série en autant de matches. Pour sa première demi-finale sur le circuit WTA, la Slovaque, 78e mondiale,  aura une adversaire tout aussi surprise qu'elle de se retrouver à pareille fête. Issue des qualifications et 140e mondiale, la Suissesse Belinda Bencic a  fait chuter la tête de série N.3, l'Italienne Sara Errani 4-6, 6-2, 6-1. Avant Charleston, Bencic, 17 ans, n'avait jamais réussi à signer deux  victoires consécutives dans le tableau principal d'un tournoi WTA. "C'est clairement la plus belle victoire de ma carrière, j'ai du mal à  réaliser que je vais jouer les demi-finales après être sortie des  qualifications", a-t-elle expliqué.

L'autre demi-finale est tout aussi inattendue, puisqu'elle opposera  l'Allemande Andrea Petkovic à la Canadienne Eugénie Bouchard, même si les deux  joueuses ne sont pas des inconnues. Petkovic, 40e, est venue à bout de la Tchèque Lucie Safarova, tête de série  N.9, 6-3, 1-6, 6-3. Bouchard avait décroché son billet pour le dernier carré plus tôt en  battant la tête de série N.2, la Serbe Jelena Jankovic 6-3, 4-6, 6-3. Bouchard, demi-finaliste de l'Open d'Australie 2014 et 20e joueuse  mondiale, s'est inclinée lors de ses deux précédentes confrontations face à  Petkovic, à chaque fois sur dur. La Canadienne de 20 ans a disputé, et perdu, dans sa jeune carrière une  seule finale, en 2013 à Osaka (Japon). Petkovic, qui pointait au N.9 rang mondial en 2011, compte à son palmarès  deux titres et a perdu cinq autres finales, dont deux en 2013.

AFP