Caroline Garcia lors de l'Open d'Australie 2017
La Française Caroline Garcia | WILLIAM WEST / AFP

Caroline Garcia dérape encore à Dubaï

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Volontairement absente du 1er tour de Fed Cup avec l'équipe de France pour se concentrer sur sa saison individuelle, Caroline Garcia n'a pas été récompensé lors du tournoi de Dubaï. Après son succès sur la Suédoise Larsson au 1er tour, la Française a été battue par la championne olympique à Rio, Monica Puig (42e mondiale), 6-1, 4-6, 6-2. Tête de série N.15, elle n'a remporté que cinq matches en quatre tournois. Dominika Cibulkova (N.3) s'est aussi arrêtée au 2e tour, face à la Russe Makarova.

Elminée au 3e tour à l'Open d'Australie lors de son premier tournoi de la saison, Caroline Garcia y avait alors réalisé sa meilleure performance à Melbourne (comme en 2015). Elle n'y avait pas non plus réalisé d'exploit, en battant deux joueurs moins bien classées qu'elle (Bondarenko et Dodin) avant de chuter face à Strycova (16e). Depuis, la français ne parvient pas à décoller. A Taipei, la Luxembourgeoise Minella (93e mondiale) l'avait éliminée au 2e tour. Sortie de route également au 2e tour à Doha, mais cette fois contre Plyskova (3e mondiale) sur un score bien plus encourageant (7-5, 6-4).

Après la trêve de la Fed Cup, ce tournoi de Dubaï pouvait lui permettre d'emmagasiner enfin la confiance nécessaire à sa progression. Mais Monica Puig l'a arrêtée, en 1h38. 42e mondiale, la Portoricaine, championne olympique à Rio en août dernier, a su dominer une adversaire qu'elle avait déjà vaincue lors de leur premier et seul affrontement, en 2013 à New Haven. Ce début de saison certainement pas à la hauteur de ses espoirs va-t-il pousser Caroline Garcia à revoir sa position par rapport à la Fed Cup ? Bernard Giudicelli, le nouveau président de la FFT, le souhaite, alors que la France devra jouer sa tête dans le Groupe mondial contre l'Espagne les 22 et 23 avril prochains...

Vidéo: L'interview de Bernard Giudicelli juste après son élection à la présidence de la FFT

Résultats du 2e tour

Monica Puig (PUR) bat Caroline Garcia (FRA/N.15) 6-1, 4-6, 6-2
Elena Vesnina (RUS/N.8) bat Misaki Doi (JPN) 6-2, 7-5
Ekaterina Makarova (RUS) bat Dominika Cibulkova (SVK/N.3) 6-2, 4-6, 6-2
Catherine Bellis (USA) bat Laura Siegemund (GER) 7-5, 7-6 (7/3)
Qiang Wang (CHN) bat Ons Jabeur (TUN) 6-3, 6-1
Ana Konjuh (CRO) bat Samantha Stosur (AUS/N.12) 6-4, 6-3
Agnieszka Radwanska (POL/N.4) bat Elise Mertens (BEL) 6-3, 6-2
Lauren Davis (USA) bat Kristyna Pliskova (CZE) 1-6, 6-1, 6-3

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze