Elina Svitolina

Brisbane : Svitolina a survolé la finale cette nuit

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L'Ukrainienne Elina Svitolina a survolé samedi la finale du tournoi de Brisbane pour soulever le dixième trophée de sa carrière, après une semaine australienne convaincante, de bonne augure à moins de 10 jours du début de l'Open d'Australie. La numéro 6 mondiale a mis à peine plus d'une heure (1h05) pour l'emporter en deux sets, 6-2, 6-1, face à la Belarusse Aliaksandra Sasnovich, 88e mondiale et passée par les qualifications. C'est la première fois en quatre participations que Svitolina parvient à s'imposer dans ce tournoi. Grâce à ce succès, l'Ukrainienne pointera lundi à la quatrième place du classement mondial. Elle arrivera également à l'Open d'Australie, premier grand Chelem de la saison qui se déroulera du 15 au 28 janvier, en pleine confiance.

La joueuse de 23 ans explique avoir travaillé énormément durant l'intersaison pour améliorer encore son jeu. "Je suis plus forte physiquement. cela donne une autre tonalité à mon jeu", a-t-elle expliqué ce samedi après sa victoire.

Lors de sa semaine à Brisbane, elle a notamment réussi à s'imposer face à deux joueuses du top 10, Johanna Konta (9e) et Karolina Pliskova (4e).

"Je suis venue à Brisbane sans attendre quoi que ce soit de particulier. J'ai simplement essayé de jouer un match après l'autre. (...) Je n'avais pas un tableau facile. J'ai essayé de me servir de ce sur quoi j'avais travaillé pendant l'intersaison, et ça a marché. J'ai réussi à jouer de mieux en mieux, et mon service a vraiment bien fonctionné cette semaine", s'est félicitée l'Ukrainienne.

Ce premier trophée de 2018 succède à une saison 2017 brillante pour Svitolina. Elle avait remporté 5 titres l'an dernier, plus que n'importe quelle autre joueuse du circuit. Samedi, elle s'est montré intraitable avec Sasnovich, usant de son service puissant et de sa maîtrise en fond de court pour dominer son adversaire.

La Belarusse disputait sa première finale sur le circuit WTA. Elle était également la première joueuse qualifiée à réussir à se hisser jusqu'à un tel stade de la compétition à Brisbane.

Première finale manquée pour Sasnovich

Très nerveuse, la jeune joueuse, qui enchaînait son 8e match en neuf jours, a été mise constamment sous pression par Svitolina, qui a remporté le premier set en seulement 31 minutes. Sasnovich s'est ensuite effondrée dans la seconde manche, menée 5-0, avant de sauver l'honneur.

"Honnêtement, je ne sais pas pourquoi j'ai joué si mal aujourd'hui. Ce sont des choses qui arrivent. J'ai fait de bons matches cette semaine, mais celui-ci était mauvais", a simplement constaté la Bélarusse.

Son parcours à Brisbane lui aura néanmoins permis de gagner 35 places au classement WTA, où elle devrait atteindre la 53e place mondiale, et de revoir ses ambitions à la hausse pour Melbourne.

"J'ai un peu de temps pour me préparer à l'Open d'Australie. J'espère être prête mentalement et physiquement pour pouvoir montrer ce dont je suis capable", a-t-elle ajouté.

AFP